Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Wetenschap

Hoe rijker, hoe vaker een kankerdiagnose

1 reactie

In rijke Amerikaanse provincies steeg de kankerincidentie de afgelopen decennia harder dan in arme gebieden. De kankersterfte steeg er niet. Dat wijst zeer waarschijnlijk op overdiagnostiek in de rijkere gebieden. Dit stellen H. Gilbert Welch en Elliott Fisher, op basis van een data-analyse die ze in The New England Journal of Medicine publiceren.

Zij keken naar de incidentie en sterfte van vier soorten kanker waarvan bekend is dat ‘observationele intensiteit’ de cijfers beïnvloedt. Die term duidt op hoeveel screening en diagnostiek plaatsvindt, hoe goed men kleine tumoren kan opsporen en waar de grens tussen normaal en afwijkend ligt. Ze keken naar borst-, prostaat- en schildklierkanker en melanoom, alleen bij de blanke bevolking (om verstoring door raciale factoren te voorkomen) in gebieden met of een laag mediaan inkomen, of een hoog.

In de rijke gebieden nam de incidentie toe, en de sterfte af. In de arme gebieden ook, maar in beide gevallen minder sterk. Mogelijk neemt de incidentie in rijkere gebieden sterker toe, omdat de mensen daar meer worden onderzocht, en gescreend met gevoeliger apparatuur. Aangezien de mortaliteit in beide gebieden zeer vergelijkbaar was, lijkt het erop dat er sprake is van overdiagnostiek in de rijkere gebieden. De iets grotere afname van kankersterfte in rijke gebieden kan erop wijzen dat meer screenen een overlevingsvoordeel oplevert, maar dat gaat dan wel gepaard met veel overdiagnostiek. Het zou overigens ook kunnen dat in rijkere gebieden beter wordt behandeld.

Vergelijkbare cijfers zijn eerder gepubliceerd. Welch en Fisher stellen een interessante vraag in hun stuk: wat ligt ten grondslag aan die mogelijk hogere observationele intensiteit in rijkere gebieden? Eisen rijkeren meer van de zorg, of is het een zorgsysteem dat verdienkansen ziet? Of versterken deze factoren elkaar? Hoe dan ook, de auteurs denken dat te veel testen schadelijk is voor de gezondheid, en dat financiële prikkels die dit stimuleren moeten verdwijnen.

N Engl J Med, 2017. Doi: 10.1056/NEJMp1615069

Lees ook:

print dit artikel
Wetenschap kanker screening oncologie
  • Sophie Broersen

    Journalist en arts niet-praktiserend Sophie Broersen schrijft over geneeskunde en zorg in de volle breedte: van wetenschap tot werkvloer, van arts-patiëntrelatie tot zorg over de grens. Samen met de juristen van de KNMG becommentarieert zij tuchtzaken.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Cornelis Bruijninckx, chirurg, Rotterdam 09-06-2017 22:18

    "Zo zie je dat rijkdom zich tegen je kan keren. Ellende van een behandeling die je eigenlijk niet nodig had. Zoals mijn opleider ruim 40 jaar terug al zei: "Soms weten we teveel naar we verstand hebben." Zelfs mensen begiftigd met rede en gevoeligheid voor nuances, komen in een emotionele draaimolen wanneer bij de door hen zelf betaalde check-up een 'mogelijke tumor' wordt ontdekt, en ondergaan, dankbaar voor de 'vroege ontdekking', de behandeling die het gevaar 'uitroeit'. Een klein aantal sterft daardoor te vroeg, een groot aantal wordt opgescheept met morbiditeit die anders niet ontstaan was, en een zeer klein aantal heeft mogelijk baat gehad bij de 'vroege ontdekking' van 'de tumor'. De enige die zeker wel varen bij deze check-ups zijn degenen die deze aanbieden. "

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.