Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Nieuws

Covid-19: besmettelijkheid en transmissie

Plaats een reactie

Onder alle leeftijdsgroepen is de spreiding in de hoeveelheid virus die mensen bij zich dragen groot. Sommige mensen hebben tien tot duizend keer meer virus per ml3 in hun luchtwegvocht dan anderen. De vraag is wie het meest besmettelijk is, ofwel: bij wie laat zich het virus het best kweken.

Dat pakt bij opgenomen patiënten en bij patiënten met milde klachten verschillend uit, zo zei viroloog Marion Koopmans van het Erasmus MC tijdens een online KNAW-symposium. De groep opgenomen patiënten heeft vaak een hoog niveau van neutraliserende antistoffen, en correleert negatief met het kunnen kweken van SARS-CoV-2. Kortom: milde snotteraars zijn het meest besmettelijk.

Dat is een gegeven om rekening mee te houden bij de invoering van antigeensneltesten, die over het algemeen minder gevoelig zijn dan PCR-tests. Want: kun je ze inzetten in teststraten en accepteren dat je een deel van de positieven mist en vooral focust op de mensen met de hoogste viral loads?

Inmiddels is duidelijk dat naast de bekende routes – directe druppelbesmetting en oppervlakken – de zwevende aerosoldruppels wel degelijk meedoen in de transmissie, maar hun bijdrage is minimaal, zo blijkt uit een systematische review door Paul Chen e.a. (onder wie Marion Koopmans) en te vinden op preprintsite medRxiv. De kans dat er levend virus in aerosolen zit bij met SARS-CoV-2 geïnfecteerde patiënten is kleiner dan 0,001 procent. Maar het is wel goed mogelijk dat mensen met hoge viral loads meer aerosolen verspreiden. Vraag is hoe lang ze dat doen en bij welke load anderen dan geïnfecteerd raken.

Extra munitie voor de rol van aerosolen komt van recent dierexperimenteel onderzoek van Jasmin Kutter e.a. (Erasmus MC), verschenen op de preprintssite bioRxiv. In dat onderzoek verbleven vier gezonde fretten elk in een hok boven een hok met een met SARS-CoV-2 besmette fret. De hokken waren verbonden via een buis waardoor een luchtstroom liep. Na drie dagen waren twee van de vier gezonde fretten besmet. Maar of het alleen de aerosolen waren is niet duidelijk; stofdeeltjes kunnen ook de drager van het virus zijn geweest.

Uit de bijeenkomst van de KNAW bleek dat er geen aanwijzingen zijn dat het virus inmiddels is geëvolueerd naar een ‘mildere’ vorm. En verder dat er behoudens corticosteroïden momenteel geen effectieve behandelmogelijkheden zijn; er is geen golden bullet, aldus Marc Bonten, en daar is ook geen uitzicht op. De behandeling zal ‘multifactorieel’ zijn. Dat de uitkomsten van opgenomen patiënten nu beter zijn dan tijdens de eerste golf, komt volgens hem door verbeterde ‘supportive care’ en minder iatrogene schade.

Het virus is nu bijna overal in Europa aan een opmars bezig, ook in een land als Luxemburg waar iedereen deze zomer is getest. Waarschijnlijk heeft dat alles te maken met terugkerende vakantiegangers, scholen die weer open zijn en vooral al die mensen die zich niet aan de regels houden. Een vaccin laat nog wel even op zich wachten: dat is er, volgens viroloog Ab Osterhaus, niet voor de zomer van 2021.

lees ook
Nieuws Wetenschap covid-19
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.