Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
levenseinde

Levensbeëindiging onder 12 jaar al mogelijk

Plaats een reactie

Als de arts met grote behoedzaamheid handelt, is levensbeëindiging door artsen bij ernstig zieke minderjarigen die dat willen nu al mogelijk. Dat stelt de KNMG in een reactie op de oproep van kinderartsen in de Volkskrant om euthanasie mogelijk te maken voor kinderen onder de 12 jaar.

Omdat een kind jonger dan 12 jaar geen rechtsgeldig verzoek om levensbeëindiging mag doen, wordt dit geen euthanasie genoemd, maar levensbeëindiging zonder verzoek. De arts kan volgens de KNMG een beroep doen op artikel 40 van het Wetboek van Strafrecht, waarin letterlijk staat: ‘Niet strafbaar is hij die een feit begaat waartoe hij door overmacht is gedrongen.’ ‘Overmacht’ geldt hier in de zin van een noodtoestand als gevolg van een conflict van plichten; het conflict van plichten van de arts om leven te behouden en ondraaglijk en uitzichtloos lijden te voorkomen.

Dat laatste kan volgens de KNMG soms alleen nog door het lijden op te heffen en levensbeëindigend te handelen. De KNMG stelt dat de kans op vervolging door het Openbaar Ministerie gering is als de arts met grote behoedzaamheid handelt; het kind wil het en kan de consequenties overzien, de ouders willen het, er is voldaan aan de zorgvuldigheidseisen van de euthanasiewet – al is die hier niet van toepassing – en er zijn extra consultaties uitgevoerd. Er zijn geen cijfers bekend over hoe vaak dit voorkomt.

De discussie over euthanasie voor kinderen onder de 12 jaar volgt op het besluit van het Belgische parlement in februari om de leeftijdsgrens van 18 jaar los te laten en mogelijk te maken voor ‘oordeelsbekwame’ minderjarigen. In Nederland buigt de Nederlandse Vereniging voor Kindergeneeskunde (NVK) zich over een in het najaar te verwachten standpunt. Ook de KNMG zegt te willen bijdragen aan deze ingewikkelde discussie, maar niet op het standpunt van de NVK vooruit te willen lopen.

Simone Paauw

Lees ook:


Beeld: Thinkstock
Beeld: Thinkstock
KNMG euthanasie levenseinde levensbeëindiging strafrecht
  • Simone Paauw

    Simone Paauw (1978) werkt sinds april 2008 als journalist bij Medisch Contact. Ze interviewt het liefst de ‘gewone’ arts met een bijzonder verhaal en neemt graag een kijkje in de praktijk.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.