Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Boeken en films & zo
Arko Oderwald
1 minuut leestijd
boek

Vaal paard, vale Ruiter

Een maand delirant

Plaats een reactie

Vaal paard, vale Ruiter, Katherine Anne Porter (vertaling Molly van Gelder), Atlas Contact, 237 blz., 21,99 euro.

Bestellen

Flannery O’Connor, Harper Lee, Alice Walker, Tennessee Williams, Carson McCullers, William Faulkner – het zijn slechts enkele namen uit de rijke literaire traditie van het zuiden van de Verenigde Staten. Katherine Anne Porter (1890-1980) behoorde ook tot deze groep. In goed geschreven verhalen komen ook bij haar thema’s als rassensegregatie, positie van vrouwen, familiewaarden, religie en wapengeweld aan de orde. Onlangs verscheen van haar Vaal paard, vale ruiter: drie verhalen die zich afspelen tussen 1900 en 1920.

Oude sterfelijkheid draait vooral om de mythische tante Amy die weigerde zich aan te passen aan de manier waarop vrouwen geacht werden zich te gedragen. Zij wil zelf haar leven bepalen, maar sterft jong, aan tbc heet het, maar de werkelijkheid is anders. Twee jonge nichtjes ontlenen hoop aan haar levensverhaal, dat geleidelijk aan steeds grimmiger wordt als ze begrijpen wat er echt gebeurd is met hun tante. Noenwijn gaat over het grijze gebied tussen psychisch normaal en abnormaal. Dat de grens mede door de omgevende culturele opvattingen wordt bepaald, verwoordt Porter overtuigend. Het titelverhaal speelt zich af in 1918. De hoofdpersoon is een jonge journaliste. De Eerste Wereldoorlog loopt op zijn einde, maar haar vriend wordt toch nog naar Europa gestuurd, precies op het moment dat ze zelf de Spaanse griep krijgt en een maand delirant op het randje van leven en dood zweeft in een ziekenhuis zo vol met slachtoffers, dat er eerst geen plaats voor haar is. De gelijkenissen met de covid-19-pandemie zijn treffend. 

auteur

Arko Oderwald, universitair hoofddocent literatuur en geneeskunde, Amsterdam UMC

Media en cultuur boek
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.