Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Hoofdredactioneel

De menukaart van het leven

1 reactie

Als kind ging ik regelmatig met mijn ouders mee naar superoma, die in een tehuis voor demente bejaarden woonde. Van die bezoekjes herinner ik me vooral de deur die met een code moest worden geopend en dat een van de bewoonsters als ik binnen­kwam steevast riep: ‘Kijk, daar is de sjah van Perzië, kijk dan toch!’

Uit mijn superoma kwam niet zoveel, ook niet nadat er wat advocaatjes in waren gegaan. Het zingen van psalm 42 (’t Hijgend hert, der jacht ont­komen) lukte echter nog wonderbaarlijk goed. En als we door dezelfde gecodeerde deur weer naar huis wilden, stond mevrouw Vermeulen altijd op de loer om mee te glippen.

Heb ik daar lijden gezien? Ongetwijfeld, maar zo ervoer ik het niet. Iedereen wil oud worden, maar niemand wil het zijn. Niemand wil dement worden, maar het zijn kan blijkbaar meevallen.

Het probleem met wilsverklaringen is dat je compos mentis moet aangeven hoe je in ieder geval níét wilt worden. De strafzaak tegen een specialist ouderengeneeskunde die in 2016 euthanasie uitvoerde bij een wilsonbekwame patiënte met dementie, maakt op een wrange manier duidelijk dat de vertaling van wet naar praktijk niet altijd eenduidig is.

En alsof we nog niet genoeg onduidelijkheden hebben, wil D66 een wetsvoorstel indienen dat euthanasie mogelijk maakt voor mensen op hoge leeftijd die levensmoe zijn. Voor ‘wie lijdt aan het leven’ zou een stervensbegeleider gedurende een aantal maanden moeten inschatten of diegene echt zelf voor het einde kiest. De commissie-Schnabel oordeelde in 2016 al dat zo’n wet een onzalig idee is.

Mij bekruipt het gevoel dat we steeds meer naar het leven gaan kijken als een menukaart, waarop we desgewenst een broodje gezond leven, palliatieve spinazie of de eutha-nasi kunnen bestellen. Aan die jacht wil ik graag ontkomen. Pythagoras wist in zijn tijd al: ‘Voor het lijden van de ziel zijn er maar twee geneesmiddelen: hoop en geduld.’ 

euthanasie levenseinde dementie voltooid leven
  • Bertho Nieboer

    Gynaecoloog Bertho Nieboer (1977) is sinds 2019 hoofdredacteur van Medisch Contact. Hij is verbonden aan het Radboudumc, waar hij staflid obstetrie en gynaecologie is. Nieboer promoveerde in 2012 op het onderwerp minimaal-invasieve chirurgische ingrepen.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Els van Veen, huisarts 04-09-2019 10:41

    "Wat een mooi hoofdredactioneel. Mijn grootvader zong ook graag die psalm, hoewel hij niet dement was. Volgens mij wil 'D66' geen wetsvoorstel indienen. Ik heb meer de indruk dat het een 'solo-toer is van Pia Dijkstra'. Ik heb er geen enkel begrip voor.
    Maar dit schrijven van de hoofdredacteur helpt me wel enorm om haar actie te relativeren; 'weer zo'n politicus die alleen maar bezig is met zijn/haar ego'."

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.