Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Nieuws

VWS wil regeling actieve levensbeëindiging jonge kinderen

Plaats een reactie

Er komt een regeling voor levensbeëindiging bij kinderen van 1 tot 12 jaar die ongeneeslijk ziek zijn, die uitzichtloos en ondraaglijk lijden en binnen afzienbare tijd zullen overlijden. Dat schrijft minister Hugo de Jonge van VWS in een brief aan de Tweede Kamer.

Met de regeling wil VWS, samen met de beroepsgroepen en het Openbaar Ministerie, zorgen voor meer juridische waarborgen voor artsen die overgaan tot levensbeëindigend handelen bij deze kinderen. Voor hen bestaat nog geen regeling in tegenstelling tot jongere en oudere kinderen.

De Jonge wijst er in zijn brief op dat er op dit moment eigenlijk al mogelijkheden zijn voor artsen die als uiterste invulling van hun zorgplicht overgaan tot actieve levensbeëindiging bij 1- tot 12-jarigen. Volgens de wet is een arts die dat doet strafbaar, maar er is ook een algemene strafuitsluitingsgrond; de arts kan een beroep doen op de rechtvaardigingsgrond van overmacht in de zin van een noodtoestand. Het gaat hierbij dan om een conflict van plichten: enerzijds om de plicht het leven te beschermen en anderzijds om barmhartigheid in het geval er sprake is van ondraaglijk en uitzichtloos lijden.

Volgens de Nederlandse Vereniging voor Kindergeneeskunde (NVK), die de minister verzocht om meer duidelijkheid, voelden artsen zich hiermee juridisch niet voldoende beschermd. Dit komt volgens De Jonge ook doordat er voor de leeftijdsgroep 1- tot 12-jarigen geen uitwerking is van de strafuitsluitingsgrond.

De regeling moet ook de belangen van kinderen beschermen en zorgen voor transparantie en zorgvuldigheid; door middel van de regeling leggen artsen verantwoording af ten aanzien van ouders, collega’s en de samenleving. Ook moet de regeling een grondslag creëren voor een beoordelingscommissie, die nog moet nog worden ingesteld. Mogelijk wordt daarvoor de Beoordelingscommissie late zwangerschapsafbreking en levensbeëindiging bij pasgeborenen uitgebreid.

Uit onderzoek dat vorig jaar op verzoek van de NVK werd gedaan, blijkt dat actieve levensbeëindiging bij 1- tot 12-jarigen momenteel niet voorkomt in Nederland. Wel is er sprake van ondraaglijk en uitzichtloos lijden bij kinderen, waarbij artsen niet altijd in staat zijn dat lijden weg te nemen. In een klein aantal gevallen is palliatieve zorg ontoereikend, waardoor het kind in sommige gevallen onnodig (lang) lijdt. Het gaat volgens De Jonge om mogelijk vijf tot tien gevallen per jaar.

lees ook

Nieuws euthanasie levenseinde palliatieve zorg Kinderartsen kinderen levensbeëindiging
  • Simone Paauw

    Simone Paauw (1978) werkt sinds april 2008 als journalist bij Medisch Contact. Ze interviewt het liefst de ‘gewone’ arts met een bijzonder verhaal en neemt graag een kijkje in de praktijk.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.