Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Wetenschap

Alleenstaande vaders eerder dood dan alleenstaande moeders

Alleenstaande vaders lopen een hogere kans om voortijdig te overlijden dan alleenstaande moeders of ouders die gezamenlijk de zorg voor hun kinderen dragen. Dit blijkt uit een Canadese cohortstudie van Maria Chiu e.a. die in The Lancet Public Health verscheen.

Het ging om ouders met inwonende kinderen (tot 25 jaar oud) in Ontario, Canada. In totaal volgden de onderzoekers 871 alleenstaande vaders, 4590 alleenstaande moeders,16.341 vaders met partner en 18.688 moeders met partner. De mediane follow-up was elf jaar. In die periode was het relatief risico op overlijden bij alleenstaande vaders twee keer zo hoog als bij vaders met een partner. De alleenstaande vaders aten minder fruit en groente en waren vaker bingedrinkers dan de andere vaders. Hun inkomen was vaker laag, ze waren vaker werkeloos en ervoeren minder sociale steun van hun omgeving. Maar ook na correctie voor deze factoren was de sterfte bij hen groter. Opvallend was dat de sterfte van alleenstaande moeders vergelijkbaar was met die van vaders met partner, en dat de sterfte van moeders met partner het laagst was. Na correctie was de sterfte onder beide moedergroepen vergelijkbaar en lager dan die van vaders met partner.

In het verleden is veel aandacht uitgegaan naar de gezondheid van alleenstaande moeders. Die is gemiddeld slechter dan die van moeders met een partner, onder meer door hun gemiddeld minder gunstige financiële omstandigheden. Nog steeds zijn er meer alleenstaande moeders dan vaders, maar deze laatste groep neemt wel toe in omvang. En ook voor hen is wat extra aandacht dus geen overbodige luxe. De studie is te klein om te kunnen zeggen welke doodsoorzaken de oversterfte verklaren.

Commentatoren Rachel Simpson en Sarah Floud zetten de resultaten in perspectief. Eerder Zweeds onderzoek liet bijvoorbeeld ook een hogere mortaliteit onder alleenstaande vaders zien, maar het verschil was aanzienlijk minder groot (30% meer kans ongeveer). En zij noemen nog een belangrijk punt: in de Zweedse studie werd ook nog gekeken naar mannen die niet met hun kinderen leefden en mannen zonder kinderen. In deze groepen was de voortijdige sterfte relatief nog hoger.

Lancet Public Health, 2018. Doi: 10.1016/S2468-2667(18)30003-3 en 10.1016/S2468-2667(18)30028-8

Lees ook:

print dit artikel
Wetenschap
  • Sophie Broersen

    Journalist en arts niet-praktiserend Sophie Broersen schrijft over geneeskunde en zorg in de volle breedte: van wetenschap tot werkvloer, van arts-patiëntrelatie tot zorg over de grens. Samen met de juristen van de KNMG becommentarieert zij tuchtzaken.  

Dit artikel delen

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.