Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Nieuws

Samoa hangt rode vlag uit tegen mazelen

1 reactie
Apia, Samoa. © AP | Hollandse Hoogte
Apia, Samoa. © AP | Hollandse Hoogte

Het openbare leven op Samoa is donderdag en vrijdag totaal stilgevallen om ruimte te bieden aan een grootscheepse vaccinatiecampagne tegen mazelen. Wie nog ingeënt moet worden, moest buiten zijn huis een rode doek of vlag hangen.

Het Polynesische eiland kampt sinds half oktober met een mazelenuitbraak. Uit de laatste cijfers blijkt dat 62 mensen aan de ziekte zijn overleden, van wie het merendeel (54) onder de 4 jaar oud. Het aantal besmette eilandbewoners staat op 4217. Negentien kinderen liggen in kritieke toestand in het ziekenhuis. Op Samoa wonen ongeveer 200 duizend mensen.

De overheid heeft de bevolking gezegd thuis te blijven. Scholen zijn gesloten, net als andere overheidsdiensten en bedrijven. Veerboten tussen de eilanden varen niet, terwijl circa honderd vaccinatieteams deur-aan-deur gaan. Zelfs bij de woning van premier Tuilaepa Sailele Malielegaoi wapperde een rode vlag. Volgens de premier had zijn neef, die onlangs was overgekomen uit Australië, nog een mazelenprik nodig.

De vaccinatiegraad op Samao was kort voor de uitbraak gezakt naar iets boven de 30 procent, waardoor de bevolking uiterst vatbaar is voor besmetting. Sinds de vaccinatiecampagne op 20 november is ingezet zou een kwart van de nog niet gevaccineerde bevolking zijn ingeënt.

Wereldgezondheidsorganisatie WHO wijt de lage vaccinatiegraad mede aan de invloed van ‘campagnes’ van tegenstanders van vaccinatie, via social media. Sheldon Yett, de regionale vertegenwoordiger van Unicef in de hoofdstad Apia, wees donderdag de vinger naar de voornamelijk ‘overzeese’ activisten in landen als de VS en Australië die onjuiste berichten verspreiden. ‘Helaas vinden ze een gehorig publiek op Samoa, waar sommige mensen de kwaliteit van de gezondheidszorg wantrouwen.’ Vorig jaar leidde de dood van twee gevaccineerde baby’s tot onrust; later bleek dat de zuigelingen waren overleden door een fout met andere medicatie.

Ook stelde Yett dat ‘onvoorstelbaar onverantwoorde’ onlineberichten op sociale media zoals Twitter, Facebook en Instagram de mazelenuitbraak hebben verergerd. Hij vindt dat deze techreuzen een ‘corporate verantwoordelijkheid’ hebben om méér te doen, zodat met name kwetsbare bevolkingsgroepen toegang hebben tot de juiste informatie.

De politie heeft een lokale leider van de antivaccinatiebeweging, ondernemer Edwin Tamasese, donderdag gearresteerd, meldt onder meer Samoa Observer. Hij pleitte eerder voor het gebruik van vitamine-A-pillen tegen mazelen.

Samoa heeft hulp gekregen vanuit Australië, Nieuw-Zeeland, Frankrijk, Groot-Brittannië, China, Noorwegen, Japan, Amerikaans-Samoa, de Verenigde Staten en de VN om de crisis te bestrijden.

lees ook

Nieuws vaccinatie mazelen Australië social media
  • Marieke van Twillert

    Marieke van Twillert werkt als journalist voor Medisch Contact. Arbeidsmarkt, levenseinde en e-health hebben haar speciale aandacht.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Valerie, AIOS Huisartsgeneeskunde, Den Haag 07-12-2019 18:42

    "Wat goed dat er zo'n grote vaccinatiecampagne van de grond komt. Ze hebben ook een goede methode om te zorgen dat bekend is wie gevaccineerd moet en wil worden. Wel triest dat de oorzaak van de wake up call zo'n ongelooflijk lage vaccinatiegraad is dat dit soort bestrijdbare ziekten weer lethaal worden voor kinderen die nog niet zelf hierover kunnen beslissen"

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.