Inloggen
Laatste nieuws
2 minuten leestijd
Nieuws

Discussie over euthanasiebesluit demente vrouw

3 reacties

‘Dit afschuwelijke voorbeeld mag niet herhaald worden. Tenzij we dementen tot huisdier maken zodat baasje mag besluiten ze te laten inslapen.’ Dat schrijven specialist ouderengeneeskunde Bert Keizer, huisarts Gerrit Kimsma en ouderenpsychiater Boudewijn Chabot in een ingezonden brief in NRC Handelsblad.

Aanleiding is een reconstructie, vorige week zaterdag in dezelfde krant, van de wijze waarop in 2010 euthanasie werd verleend aan een vrouw in een vergevorderd stadium van dementie. Twee SCEN-artsen waren bij de zaak betrokken, zo berichtte Medisch Contact destijds. De eerste concludeerde dat de vrouw niet meer wilsbekwaam was en raadde de huisarts af euthanasie te verlenen; de tweede hechtte doorslaggevend belang aan de schriftelijke wilsverklaring waarvan de strekking door de familie werd bevestigd. Ook de toetsingscommissie oordeelde later dat de vrouw het in die verklaring verwoorde verzoek vrijwillig en weloverwogen had gedaan. En uit eerdere gesprekken met haar had de huisarts terecht afgeleid dat zij haar situatie nu als ondraaglijk lijden zou beschouwen.

‘Schokkend’ noemen de briefschrijvers de reconstructie in NRC Handelsblad. In hun ogen is de tweede SCEN-arts door de huisarts geselecteerd wegens haar opvatting dat euthanasie bij dementie mogelijk moet zijn, een selectie die in strijd is met adviezen van de KNMG. De manier waarop het leven van de vrouw werd beëindigd, noemen zij onthutsend.

De huisarts wilde de echtgenoot er niet bij hebben toen hij de dodelijke middelen toediende. De diep in slaap gebrachte vrouw bood weerstand toen de huisarts het infuus inbracht, waarna hij Dormicum inspoot. ‘Deze vrouw begreep niet dat zij werd doodgemaakt. Haar afweer werd weggespoten. Het woord “moord” klinkt hetzerig, maar “onzorgvuldig” is een understatement.’ Volgens de drie artsen had de huisarts de patiënte in een veel eerder stadium moeten duidelijk maken dat zij ‘onherroepelijk op weg was naar een toestand waarin euthanasie onmogelijk zou worden’.

Cees Hertogh, hoogleraar ethiek van de zorg voor kwetsbare ouderen aan het VUmc, stelde destijds in Medisch Contact dat de vrouw en de huisarts kennelijk een ‘communicatieve relatie’ hadden gehad waarin zij met woorden of gedrag een appel op hem kon doen. Na de reconstructie in NRC is hij van mening veranderd. ‘Die toont een akelig en ontluisterend beeld en laat een andere werkelijkheid zien dan in het verslag van de toetsingscommissie staat beschreven.’ Hertogh spreekt van een ‘dramatische werkelijkheid’ vol onmacht, verdriet en druk op de huisarts. En van een ‘nare dood die ik nauwelijks als een waardig sterven kan zien’.

Ook Hertogh heeft twijfels aan de onafhankelijkheid van de tweede SCEN-arts. Dubieus vindt hij voorts de uitspraak van de voorzitter van de toetsingscommissie – in NRC Handelsblad gedaan – dat het niet altijd nodig is dat de patiënt zich bewust is van de consequenties van de medicijnen die bij euthanasie worden gebruikt. ‘De wet zegt hier niets over’, zegt Hertogh, ‘maar de suggestie wordt gewekt dat het standpunt van de KNMG zou botsen met de wet.’

Joost Visser

Lees ook:

 Overig nieuws

beeld: Thinkstock
beeld: Thinkstock
Nieuws euthanasie dementie
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.