Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Boeken en films & zo

Boek: De geplaagde mens

Plaats een reactie

Het vakgebied van de infectieziekten kent een saaie kant van eindeloos testen draaien in het lab en vakliteratuur lezen, maar daar gaat De geplaagde mens van Roel Coutinho niet over. Coutinho neemt de lezers mee naar Bangladesh eind jaren zeventig, waar hij links en rechts mensen omkoopt, zodat iedereen in godsnaam maar gevaccineerd wordt tegen de rondwarende pokken. We staan naast de argeloze openers van de poederbrieven met antraxsporen die na ‘9/11’ in 2001 zijn verstuurd. Er volgden in Nederland nog 850 nep-poederbrieven dat jaar. Als directeur van de GGD-Amsterdam zorgde Coutinho ervoor dat de brandweer niet bij elke poederbrief het hele gebouw hoefde af te zetten. We gaan zelfs naar de Amsterdamse wallen, waar heroïneverslaafde Duitse prostituees zonder condoom vrijen en zo talloze mannen besmetten met syfilis. Dankzij een ambulancebusje met gynaecologische stoel kwam de GGD erachter dat één op de vijf meisjes besmet was.

Allemaal buitengewoon spectaculair en informatief. Maar het boek had nog twee keer zo dik mogen zijn. Veel van de kwesties die Coutinho aansnijdt hebben met ethiek te maken, en het lijkt of hij een persoonlijk oordeel uit de weg gaat. Wat was zijn ongezouten mening over het feit dat chirurgen eind jaren negentig bleven opereren, terwijl zij met hepatitis B besmet waren? Verschillende patiënten raakten door deze dokters besmet. En wat vindt hij van de bevindelijk gereformeerden wier kinderen verlamd raakten door polio, omdat ze het vaccin weigerden? Na de uitbraak was politie te paard nodig, om alle ongeruste mensen in bedwang te houden voor de deur van de GGD Rotterdam.

Verder moet Coutinho met veel bewindspersonen op het scherp van de snede hebben gediscussieerd. Ook daar hadden we meer over willen lezen. De nieuwsgierigheid naar de mens Coutinho wordt in de inleiding van het boek al gewekt, waarin hij beschrijft hoe zijn eigen ouders in 1942 aan het Poolse concentratiekamp zijn ontsnapt. Zij hadden een briefje van de dokter met de mededeling dat zij een besmettelijke paratyfusinfectie hadden. ‘Wat een macht had de geneeskunde zelfs in die bizarre oorlogstijd.’

De geplaagde mens, Roel Coutinho, Prometheus Bert Bakker, 208 blz., 19,95 euro.

Media en cultuur Boeken
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.