Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Wetenschap

Hoe mazelen het immuunsysteem ontregelt

Plaats een reactie

Mondiaal sterven meer dan 100.000 kinderen per jaar aan de gevolgen van mazelen. Bekend is dat ze vaak het slachtoffer worden van (de complicaties) van secundaire infecties. Dat komt, zo wijzen recente studies uit, doordat mazeleninfecties een immunosuppresieve werking hebben, en deze kinderen dus vatbaarder maken voor nieuwe infecties. De vraag is hoe dat precies in zijn werk gaat. Onderzoekers verbonden aan onder meer het Wellcome Sanger Institute in Cambridge (VK), het Amsterdam UMC en het Erasmus MC geven in twee publicaties in respectievelijk Science Immunology en Science opheldering.

Velislava Petrova e.a. maakten gebruik van bloedmonsters van kinderen uit de Nederlandse Biblebelt. Ze vonden veertig tot vijftig dagen nadat kinderen waren genezen van een mazeleninfectie incompleet herstel van de B-celpopulatie en een gecompromitteerd immuungeheugen voor pathogenen waar het immuunsysteem eerder tegen in het geweer was gekomen. Kort samengevat: het mazelenvirus wist een groot deel van de ‘geheugencellen’ van het afweersysteem.

Om vast te stellen hoe desastreus een mazeleninfectie precies is, maakten Michael Mina e.a. gebruik van een nieuw assay, VirScan, waarmee duizenden antilichamen voor virale en bacteriële antigenen in het bloed zijn te identificeren. In Science laten ze zien dat de ziekte 11 tot 73 procent van deze verzameling antilichamen kan verwijderen, tot twee maanden na de infectie. En dát maakt kinderen in die periode dus zeer gevoelig voor andere infecties. Het duurt vervolgens maanden, mogelijk zelfs jaren voordat het immuunsysteem van deze kinderen weer op orde is.

Bij kinderen die waren gevaccineerd tegen mazelen, de bof en rodehond deed zich dat allemaal niet voor, merken Mina e.a. wellicht ten overvloede nog op. Zij lieten vier jaar geleden zien dat na de invoering van de mazelenvaccinatie op bevolkingsniveau een flinke daling volgde in het aantal ziekte- en sterfgevallen bij kinderen. Blijkbaar worden ook andere (infectie)ziekten voorkómen. Dankzij dit nieuwe onderzoek is meer duidelijkheid over waardoor dat gebeurt. Ze beschouwen hun bevindingen als een nieuw en krachtig pleidooi voor vaccinatie tegen mazelen.

lees ook

Wetenschap kindergeneeskunde vaccinatie mazelen
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.