Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Nieuws

Bacteriofagen: klinisch onderzoek noodzakelijk

Plaats een reactie
T4- bacteriofagen die een bacterie infecteren. 3D rendering (getty images)
T4- bacteriofagen die een bacterie infecteren. 3D rendering (getty images)

Er is te weinig kennis over hoe bacteriofagen werken in het menselijk lichaam om ze nu al bij infecties te kunnen gebruiken. Naast meer onderzoek zou ook aangepaste wet- en regelgeving nodig zijn om deze virussen in te kunnen zetten bij infecties in mensen. Tot die conclusie komt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM), dat de huidige kennis over en ervaring met bacteriofagen in een rapport op een rijtje heeft gezet.

Bacteriofagen zijn virussen die bacteriën infecteren, en daardoor van nut kunnen zijn bij het bestrijden van bacteriële infecties bij mensen. Vooral bij chronische ontstekingen, waar multiresistente bacteriën een rol spelen, klinkt dit als een aantrekkelijke optie. De fagen hebben als voordeel dat zij specifiek een bepaalde bacterie infecteren. De overige micro-organismen (bijvoorbeeld in de darmflora) worden dus niet aangetast. Het nadeel is dat de productie van bacteriofagen en het toespitsen ervan op de juiste ziekteverwekker tijdrovend is. In vergelijking daarmee zijn antibiotica veel eenvoudiger in het gebruik. Nu het gebruik van antibiotica steeds meer onder vuur ligt, onder meer door multiresistentie, lijkt deze oude toepassing – die al ruim een eeuw bekend is – een alternatief.

getty images
getty images

Het RIVM doet in het rapport ‘Bacteriofagen. Huidige kennis, onderzoek en toepassingen’ onder meer verslag van een bezoek aan het Georgische George Eliava Instituut waar fagentherapie wordt toegepast. In artikelen over bacteriofagen wordt vaak naar dit instituut verwezen. Tijdens dit bezoek werd het succes van de therapie meermaals benadrukt. Dit betrof vaak individuele casuïstiek, geen gerandomiseerd gecontroleerd onderzoek met duidelijke uitkomstmaten. Een bezoek aan een groot universitair ziekenhuis in Tbilisi maakte duidelijk dat fagentherapie voor infecties bij Georgische ziekenhuispatiënten al tientallen jaren niet meer wordt toegepast.

Het RIVM formuleert een batterij aan vragen die eerst beantwoord moeten worden voordat artsen bacteriofagen als antibacterieel middel kunnen gebruiken, zoals hoe ze precies in het lichaam werken, hoe te doseren, wat is de effectiviteit, welke toedieningsvorm is zinvol en wat zijn mogelijke bijwerkingen. Op dit moment is fagentherapie dus geen alternatief voor behandeling van infecties. Een tweede kwestie is de regelgeving: het is onduidelijk of bacteriofagen onder regels voor medicatie zou moeten vallen en hoe de productie-eisen zouden moeten luiden.

lees ook

print dit artikel
Nieuws antibiotica resistentie
  • Sophie Broersen

    Journalist en arts niet-praktiserend Sophie Broersen schrijft over geneeskunde en zorg in de volle breedte: van wetenschap tot werkvloer, van arts-patiëntrelatie tot zorg over de grens. Samen met de juristen van de KNMG becommentarieert zij tuchtzaken.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.