Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Frans Meulenberg
17 oktober 2018 1 minuut leestijd
boek

Dagen van inkeer

Obsessie voor cosmetische chirurgie

Plaats een reactie
Dagen van inkeer, A.M. Homes, De Bezige Bij, 316 blz., 22,99 euro.

bestel direct

Wijlen John Cheever en John Updike golden als chroniqueurs van het leven in de suburbs van grootstedelijk Amerika. Hun opvolger is A.M. Homes (1961) die het leven van blanke, welvarende Amerikanen tot op het bot weet te fileren.

Zo ook in de verhalenbundel Dagen van inkeer. Zij doet dit in scherpe dialogen, vol humor die ze vaak met genadeloze compassie tot in het absurde doortrekt. Zo krijgt de obsessie voor cosmetische chirurgie de volle aandacht van Homes: de moeder van Cheryl heeft al haar jeugdfoto’s laten retoucheren ‘zodat ze er perfect uitziet – geen vooruitstekende tanden, geen snee in haar wang, geen acne.’ Dat vertelt Cheryl aan haar beste vriend Walter. ‘Weet je nog, vroeger, toen we zoveel fantasie hadden’, vroeg Walter een paar bladzijden eerder, ‘toen we ons niet druk maakten over wat andere mensen dachten?’ Die tijd is duidelijk voorbij. Het grotemensenleven, ‘waarvan je de schrale werkelijkheid maar beter een beetje kunt opleuken, is al te ver ingezet’. In deze wereld heeft de moeder zelfs haar logo in haar kont laten branden en onderging ook de hond een liposuctie.

Hoogtepunt is het titelverhaal over een genocidecongres, met als thema ‘Van Genocide(s) tot Generositeit – naar een nieuw begrip’. De hoofdpersoon is een romanschrijfster die, terugkerend naar het hotel, van een jonge Duitse receptioniste breedglimachend de vraag krijgt: ‘Heeft u van uw bezoek aan Dachau genoten?’ Als ze naar de lift loopt, pakt een vrijwilliger van het congres haar bij de arm. ‘Vergeet uw welkomsttas niet.’ De vrijwilliger geeft haar een linnen draagtasje, afgeladen met genocidespullen met daarin ‘een enorme plak chocola van een farmaceutisch bedrijf dat een populair antidepressivum produceert’. Goede literatuur weet de lezer te verontrusten, en dat is precies wat Homes bewerkstelligt.

Media en cultuur boek
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.