Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Vandaag op de werkvloer
Vandaag op de werkvloer

‘Europa realiseert zich niet dat we geen andere vaccins hebben’

Plaats een reactie

Hoe vergaat het artsen op de werkvloer in tijden van covid-19? Vandaag de belevenissen van tropenarts Hugo Tempelman, die een medisch centrum opzette in de provincie Limpopo (Zuid-Afrika) en dit al 25 jaar runt. Het is een van de grootste in Zuid-Afrika waarmee farmaceut Janssen & Janssen samenwerkt.

Hugo Tempelman

In 1990 reed tropenarts Hugo Tempelman met zijn kersverse bruid Liesje van Nederland naar Zuid-Afrika. Hij wilde zijn tropenopleiding doen in een land met eerstewereldeducatie en derdewereldpathologie. Hij settelde als huisarts in de provincie Limpopo. In de stichting Ndlovu – ‘olifant’ in het Zoeloe – breidde hij zijn inspanningen uit: volkshuisvesting, zelf groenten verbouwen, een opleiding voor jongeren. Wat begon als huisartsenpraktijk ontwikkelde zich tot een niet-gouvernementele organisatie met kinderzorg, gemeenschapsontwikkeling, public health en onderzoek. Tempelman: ‘Dat doen we nog steeds. We hebben sinds 2002 zo’n zestigduizend hiv-patiënten behandeld. Wat begonnen is als Hugo en Liesje is nu een charitatieve onderneming met zo’n 180 mensen in dienst. Ze hebben een reëel salaris en pensioenopbouw, wat in een derdewereldomgeving best bijzonder is. We leven van donaties en eigen inkomsten.’

Corona legde alles plat, zegt Tempelman. ‘Zuid-Afrika had de durf om na 57 geregistreerde patiënten een volledige lockdown af te kondigen. Goed preventief werk. Onze zorgprogramma’s moesten overschakelen van centre based care naar home based, op zoek naar persoonlijke beschermingsmiddelen en anders met hygiëne omgaan. Maar dat is mijn kracht, ik geniet enorm van zulke uitdagingen. We hebben een prachtige researchunit en een lab. We zijn covidtesten gaan analyseren. Dat genereerde inkomsten. We doen ook antigen- en antibodytesten. Never waste a good crisis.’

Dan krijgt Tempelman zelf covid. ‘Eerst in november, toen testte ik positief, maar asymptomatisch. En toen in januari weer. Ik ging naar vrienden in Kaapstad en kwam pas drieënhalve maand later terug dan ik had gepland. Mijn saturatie ging beneden de tachtig, ik kreeg blauwe vingers. In ben tien dagen in het ziekenhuis geweest, heb twaalf kilo verloren. Die eerste dagen ben ik gewoon kwijt. Ik kwam eruit als een wrak. Ik heb best wat meegemaakt, maar ben nog nooit zo onder de indruk geweest van wat ziekte kan doen. Ik ben nog steeds vermoeid en kortademig en heb concentratiestoornissen. Ik heb geleerd dat ik kwetsbaar ben. Zo had ik mezelf nooit bekeken. Ik heb ook geleerd dat ik een team heb dat ook zonder mij doorgaat. Ik ben nu 60 en kan rustig gaan werken aan successie.’ Zuid-Afrika heeft een moeilijke weg te gaan, ziet hij. ‘De lockdown heeft problemen veroorzaakt die Nederland niet kent. Ik denk dat in Zuid-Afrika meer mensen gaan sterven aan honger en werkeloosheid dan door covid.’

In de aanloop naar het vaccineren heeft Ndlovu Medical Centre een rol kunnen spelen. ‘We zijn een van de grootste researchcentra waarmee Janssen en Janssen samenwerkt, er zitten meer dan zeshonderd mensen in hun trial.’ Op dit moment zijn in Zuid-Afrika zo’n 256 duizend werkers in de gezondheidszorg gevaccineerd in een trial van Janssen. Tempelman: ‘AstraZeneca is afgeschoten en de voorraad is doorverkocht. Janssen is alleen nog maar beschikbaar als trial voor de gezondheidswerkers en dat is nu gestopt. Rampzalig. Er is nog geen nationaal vaccinatieprogramma gestart en Janssen is nu stilgelegd terwijl wij voor de derde golf staan. Als je het aantal trombosegevallen extrapoleert zouden 100 mensen trombose krijgen of overlijden. Dat vind ik een acceptabeler verlies dan zeggen dat 56 miljoen mensen geen inenting krijgen. Want dat is iets dat Europa zich niet realiseert: wij hebben geen alternatief. Pfizer is niet hier, Moderna niet. De eerste wereld heeft de vaccins grotendeels opgekocht. Dat is eigenlijk een misdaad tegen de menselijkheid. Wij staan met lege handen.’

Lees ook

Nieuws Afrika covid-19 Vandaag op de werkvloer
  • Eva Nyst

    Eva Nyst (1973) is journalist bij Medisch Contact en heeft als aandachtsgebieden veiligheid, recht, ethiek en preventie.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.