Nieuws
Nieuws

Bewust stoppen met eten en drinken ook onder de 60 jaar een optie

1 reactie

De KNMG raadt stoppen met eten en drinken als een manier van levensbeëindiging niet langer af bij personen jonger dan 60 jaar. Dit staat in een recentelijk vernieuwde handreiking voor artsen en andere zorgverleners.

In de voorgaande versie van de richtlijn uit 2014 werd stoppen met eten en drinken afgeraden voor personen jonger dan 60 jaar. Omdat er sindsdien wél casuïstiek onder de leeftijd van 60 jaar is waaruit blijkt dat stoppen met eten en drinken bij deze groep kan lukken, wordt dit in de herziene handreiking niet meer afgeraden. Wel plaatst de KNMG de kanttekening dat bij deze leeftijdsgroep het proces langer en moeizamer kan verlopen. Dit komt vooral door de betere lichamelijke conditie op jongere leeftijd, en de sterkere dorstsensatie waardoor stoppen met drinken lastiger is.

Huisarts Eva Bolt deed onderzoek naar dit onderwerp en was ook betrokken bij de herziening: ‘Deze wijziging is met name een verbetering voor jonge mensen met ernstige psychiatrie en een doodswens. Door het loslaten van de leeftijdsgrens hoop ik dat zorgverleners bewust stoppen met eten en drinken niet direct uitsluiten in gesprekken over de dood. Bij deze groep is euthanasie dikwijls geen optie om allerlei redenen, waarna het gesprek over de dood vaak stopt. Het contact is kwijt en de patiënt gaat vervolgens in eenzaamheid plannen maken. Bewust stoppen met eten en drinken kan een humaan alternatief zijn bij een sterke doodswens.’ Toch denkt Bolt dat deze manier van levensbeëindiging bij jongeren zeldzaam zal blijven, met name omdat het dus een moeizaam proces kan zijn, en zorgverleners hier toch terughoudend in zullen zijn.

De schatting is dat in 0,5 à 1,7 procent van alle sterfgevallen in Nederland mensen bewust stopten met eten en drinken om het overlijden te bespoedigen.

Lees ook

Nieuws levenseinde versterven
  • Sophie Niemansburg

    Sophie Niemansburg is arts maatschappij + gezondheid met profiel infectieziektebestrijding. Daarnaast promoveerde zij binnen de medische ethiek. Na een stage bij Medisch Contact sloeg ze het journalistieke pad in. Ze schrijft voor Medisch Contact onder andere over wetenschap, tuchtzaken en medische-ethische onderwerpen.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • W.J. Duits

    Bedrijfsarts, Houten

    Er zijn mensen die beweren dat dit onmenselijk zou zijn en een ondraaglijk lijden tot gevolg kan hebben. Het is een hele elegante manier van sterven. Het geeft de patiënt alle regie in eigen hand. Het vraagt wel een goede begeleiding. Het geeft famil...ie en vrienden kans afscheid te nemen en ook te wennen aan de ophanden zijnde dood. Er is geen abrupt einde aan het leven, het leven heeft 9 maanden nodig gehad om de eerste groei door te maken voor de geboorte. is het dan een probleem om geleidelijk afscheid te kunnen nemen via natuurlijk versterven? Voormensen die gezond van lijf en leden zijn is het wel een opgave, dan kan het langer duren, maar het is volledig in eigen regie. Voor wie meer haast heeft, ga in te dunne kleding of pyjama buiten liggen in de vrieskou, door onderkoeling zal het lichaam het snel opgeven. Het is niet makkelijk misschien, maar wel volledig in eigen regie. Want dat is toch wat we willen? Eigen regie om te sterven? Waarom moet iemand anders de handeling doen om iemand dood te maken?

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.