Alles voor jou als geneeskundestudent

Inloggen
Nieuws
Wetenschap

Mogelijke beeldmanipulatie in invloedrijk alzheimeronderzoek

Plaats een reactie

Deskundigen hebben aanwijzingen gevonden van beeldmanipulatie in tientallen alzheimerstudies, waaronder een invloedrijke studie die in 2006 in Nature is gepubliceerd. Dit heeft het alzheimeronderzoek mogelijk jarenlang de verkeerde kant op gestuurd, stellen experts in Science.

De Nature-studie ondersteunt de gangbare – maar controversiële – hypothese dat bèta-amyloïde plaques een primaire oorzaak zijn van de hersenziekte. Op basis van deze hypothese proberen onderzoekers een medicijn tegen alzheimer te ontwikkelen. Het biofarmaceutische bedrijf Cassava Sciences is bezig met de ontwikkeling van het experimentele medicijn simufilam, dat de afzetting van amyloïde bèta moet voorkomen.

Neurowetenschapper en arts Matthew Schrag (Vanderbilt University) merkte op dat zijn eigen onderzoek een aantal beweringen van Cassave Sciences tegensprak. Daarom onderzocht hij de artikelen waarop Cassava Sciences zich baseert tot in detail. Hij identificeerde in tientallen artikelen afbeeldingen die waarschijnlijk gewijzigd of gedupliceerd zijn. Bij 34 van deze onderzoeken waren betrokken onderzoekers gelinkt aan Cassava Sciences. Het bedrijf ontkent elk wangedrag.

De bevindingen van Schrag zijn op verzoek van Science gecontroleerd door meerdere alzheimeronderzoekers en Elisabeth Bik, een expert op het gebied van beeldanalyse. Zij hebben de bevindingen van Schrag bevestigd. Het lijkt er volgens Bik op dat bepaalde afbeeldingen zijn samengesteld door foto’s van andere experimenten te combineren. ‘De verkregen experimentele resultaten waren misschien niet de gewenste resultaten, en die gegevens zijn mogelijk gewijzigd om beter bij een hypothese te passen’, zegt Bik hierover tegen Science. Een deel van de afbeeldingen waar mogelijk mee geknoeid is, is terug te vinden op PubPeer – een website waar gebruikers wetenschappelijke studies kunnen bespreken na publicatie.

Zeven wetenschappelijke studies zijn ingetrokken na de bevindingen van Schrag. Drie andere hebben een waarschuwing gekregen, waaronder het Nature-artikel uit 2006. Hierin schrijft Nature dat ze geattendeerd zijn op problemen rondom de figuren, en dat ze hier onderzoek naar doen. In de tussentijd wordt de lezers geadviseerd om voorzichtig te zijn bij het gebruik van de in het artikel gepubliceerde resultaten.

www.doi.org/10.1126/science.ade0209

Lees ook
Nieuws Wetenschap fraude Alzheimer
  • Laura ter Steege

    Laura ter Steege is journalist bij Medisch Contact en schrijft voornamelijk over wetenschap.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.