Alles voor jou als geneeskundestudent

Inloggen
Nieuws
Nieuws

Apenpokkenvirus verspreidt zich over de wereld

Plaats een reactie
Getty Images
Getty Images

Met besmettingen in onder meer de Verenigde Staten, Spanje, Groot-Brittannië, België, Frankrijk en Australië lijkt het apenpokkenvirus met een wereldwijde opmars bezig. Opvallend is dat bij het merendeel van deze gevallen geen link is te vinden met West- en Midden-Afrika, gebieden waar het virus tot dusver huishield.

Apenpokken verloopt meestal mild, maar de ziekte kan levensbedreigend zijn: in de Democratische Republiek Congo sterft 10 tot 11 procent van de besmette mensen. Elders gaat het naar schatting om 1 procent van de gevallen.

Apenpokken werd voor het eerst vastgesteld bij apen in 1958, maar de zoönose is afkomstig van knaagdieren. De incubatieperiode bedraagt 5 tot 21 dagen. De verschijnselen van een besmetting lijken op die van een besmetting met pokken, maar zijn meestal veel milder. De ziekte begint vaak met koorts, hoofdpijn, spierpijn, gezwollen lymfeklieren, rillingen en moeheid. Na één tot drie dagen krijgen mensen uitslag die begint met vlekken overgaand in blaasjes, die uiteindelijk indrogen en na een week of drie van de huid vallen.

Het virus kan binnendringen via slijmvliezen of open wondjes en kan zich ook verspreiden via druppels uit blaasjes of uit de mond-keelholte, maar niet via zwevende druppeltjes in de lucht. De beste methode om besmetting met het virus te detecteren is een PCR-test. Antigeen- en antilichaamtests zijn volgens de WHO mogelijk niet nuttig, omdat ze geen onderscheid maken tussen verwante orthopoxvirussen.

Hoe verspreiding momenteel plaatsvindt over de wereld, is niet duidelijk. Volgens Amerikaanse onderzoekers zijn de meeste gevallen tot dusver ontdekt bij mannen die homoseksueel of biseksueel zijn, maar het is nog te vroeg daar conclusies aan te verbinden. Mogelijk is ook dat het virus makkelijker overdraagbaar is geworden, of dat het een verbinding is aangegaan met het veel besmettelijker pokkenvirus.

Populaties zijn mogelijk ook vatbaarder geworden voor het apenpokkenvirus na de beëindiging van de routinematige vaccinatie tegen pokken, dat in het verleden kruisbescherming bood. In 1980 werd de wereld pokkenvrij verklaard en het vaccineren wereldwijd gestaakt. In Nederland is men in 1974 gestopt met de algemene zuigelingenvaccinatie. Mogelijk dat mensen die voordien zijn ingeënt nog enige bescherming hebben tegen het apenpokkenvirus. Het oorspronkelijke pokkenvaccin is momenteel niet beschikbaar, aldus de WHO. Er is wel een vaccin dat in 2019 in de VS is goedgekeurd voor mensen van 18 jaar en ouder en dat beschermt tegen pokken en apenpokken. Verder zijn er enige antivirale middelen, maar die zijn nog niet op grote schaal op mensen getest.

Het RIVM houdt de verspreiding van de ziekte in de gaten, maar ziet vooralsnog geen reden tot zorg. De WHO roept komende week experts bijeen die zich onder meer zullen buigen over de veranderende epidemiologie van de ziekte.

Update 21 u 03: Vrijdagmiddag is ook in Nederland bij een eerste patiënt besmetting met het apenpokkenvirus vastgesteld, meldt het RIVM.

Nieuws
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.