Inloggen
Laatste nieuws
HC
3 minuten leestijd

De hersenen van een bergbeklimmer

Plaats een reactie

Wie geen tijd heeft om congressen af te lopen, kan zijn hart ophalen bij tedmed.com, een website met presentaties van sprekers met bijzondere ideeën of ervaringen in de geneeskunde.

Neem bijvoorbeeld Ken Kamler die als dokter een team bijstaat bij de beklimming van de Mount Everest. Een stevige storm steekt op; een klimmer overlijdt. In het kamp op 7300 meter hoogte, waar Kamler op de klimmers wacht, is niet duidelijk wie er nog leeft en wie niet. ‘De enige materialen die ik had, waren twee plastic zakjes met voorgevulde spuiten met pijnstillers en steroïden. De klimmers die arriveerden in mijn kamp waren soms te verkrampt om de berg verder af te dalen. Ik gaf hen een steroïde-injectie, soms dwars door hun kleding heen.’

Vijf klimmers overleven de tocht niet, maar een achtergebleven bergbeklimmer die bijna overlijdt aan onderkoeling, weet zich toch naar het kamp te bewegen. Kamler toont een reeks SPECT-scans die tijdens de tocht zijn gemaakt van de hersenen van deze klimmer. Op de scans is te zien dat hij probeert in beweging te komen, aan zijn familie denkt en tenslotte een plan maakt om zichzelf te redden.

In een andere Tedmed-presentatie laat ook neurowetenschapper Christopher deCharmes hersenscans zien. Het publiek krijgt een blik in de hersenen van zijn medewerker. Dankzij de verbeterde technologie kunnen mensen live kijken naar patronen in een fMRI-scan van de eigen hersenen, bij een beweging of een gevoel. Stap twee is dat mensen hun eigen hersenen kunnen beïnvloeden, door te kijken naar deze patronen op de fMRI’s. ‘Naast psychotherapie, pillen en chirurgie is dit de vierde manier om de hersenen te beïnvloeden’, redeneert deCharmes. De mogelijkheden zijn legio, denk aan het beheersen van chronische pijn. Dat is in klinische onderzoeken al aangetoond. DeCharmes:‘Ik heb mijn hersenen van binnenuit gezien. U zult dat binnenkort ook doen. Welk gevoel wilt u beheersen?’

Een andere opmerkelijke presentatie is die van dokter David Agus, medeoprichter van oncology.com. De overleving bij kanker is nauwelijks toegenomen ondanks al het onderzoek, aldus Agus. Dat komt doordat dokters kanker proberen te begrijpen, maar het intussen niet onder controle krijgen. ‘Kanker is geen genetisch defect, maar een wildgroei van cellen die niet meer onder controle staan van hun omgeving’, aldus Agus. ‘Mijn doel als dokter is daarom om kanker onder controle te krijgen.’ Dat laatste hoeft niet per se met chemotherapie. ‘Het is nooit aangetoond dat chemotherapie het complexe systeem van de kankercel doorbreekt en we hebben te weinig idee van de juiste dosis in vivo’, aldus Agus. Controle van kankercellen kan bijvoorbeeld ook met zolendronaat, zo blijkt uit recent onderzoek bij premenopauzale vrouwen met borstkanker. Zij zagen 36 procent minder terugkeer van de ziekte dankzij een middel, dat officieel alleen op het bot werkt.

Wie enthousiast is geworden: van 26 tot 29 oktober 2010 worden nieuwe Tedmed-presentaties gehouden in San Diego. Wie er eens bij wil zijn, kan terecht bij Tedmed in Maastricht op 4 april 2011. HC

Links:

Rubriek Scoop

Media en cultuur
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.