Reacties
Ester Bertholet
1 minuut leestijd

Hoezo ‘kwetsbaar’?

Plaats een reactie

Het boek Vitaal ouder worden is zo gek nog niet heb ik samen met 170 ouderen en 65 collega’s geschreven. Een van de vragen die ik in dit verband stelde aan de ouderen, ging over twee (verzonnen) casussen. De eerste betrof een man van 85 jaar met veel kwalen en beperkingen, zoals geheugenproblemen en incontinentie, slecht lopen en afhankelijkheid voor zijn dagelijkse verzorging. Hij had een opgewekt humeur, veel hobby’s, zat altijd vol plannen en had veel goede vrienden en familie om zich. De andere casus ging over een 65-jarige vrouw zonder kwalen. Ze had weinig om handen, koesterde geen dromen, ze was niet bijzonder tevreden, maar ook niet ongelukkig en had alleen haar man, een vriendin en een hondje als gezelschap.

Mijn vraag was: wie is kwetsbaar en wie is vitaal? Ruim 90 procent van de groep antwoordde dat (natuurlijk) de man het meest vitaal was en de vrouw heel kwetsbaar. Ik stond perplex. In de gezondheidszorg zouden we deze mensen precies andersom indelen. Of iemand vitaal of kwetsbaar is, bepalen we immers op basis van ziektes en beperkingen en niet op passie of levenslust. Opeens begreep ik de verwarring en de protesten in coronatijd beter. De weerstand zat niet alleen in het krijgen van een etiketje. We noemen daarnaast ouderen ‘kwetsbaar’ die zelf een totaal andere definitie gebruiken.

Een mogelijkheid die mensen wellicht beter herkennen en accepteren, is in mijn ervaring het benoemen van de vermoede ‘herstelkans’ of veerkracht. Hoe schatten een arts en mensen zelf in dat ze in staat zijn om te reageren op schadelijke prikkels zoals een griepvirus, stress of een val? Het verschil is wellicht subtiel, maar volgens mij wel helpend. Of je aan deze herstelkans vervolgens ‘recht op zorg’ moet koppelen, is een volgende vraag.

Ester Bertholet, specialist ouderengeneeskunde

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.