Blogs & columns
Bert Keizer
3 minuten leestijd

Health fraud

1 reactie

De firma GlaxoSmithKline wilde wel toegeven dat ze schuldig is aan onwettige praktijken rond de antidepressiva Paxil en Wellbutrin en het bloedsuikerverlagende middel Avandia. Ze betaalden zonder mokken de boete van 3 miljard dollar. U leest het goed, 3 miljard dollar. In 2009 ging Pfizer voor de bijl wegens ik weet niet precies wat voor rotstreek, maar ook zij betaalden zonder ophef een boete, in hun geval 2,3 miljard dollar. Deze uitzinnige bedragen deden mij denken aan Oscar Wilde’s opmerking: A cynic is a man who knows the price of everything and the value of nothing.

De omstandigheid dat deze farmaceutische giganten dergelijke bedragen kunnen ophoesten zonder ten onder te gaan, is op zijn zachtst gezegd verontrustend. Ik word er eigenlijk lichtelijk angstig van, want de boodschap is pijnlijk duidelijk: wie doet ons wat? Je ziet de geperpendiculariseerde digitus III reeds van grote afstand. Of in hedendaags Nederlands: fok joe.

De rol van de farmaceuten is natuurlijk niet alleen negatief (zeg ik braaf) want voor de productie van nieuwe medicijnen zijn zij de enigen die over de astronomisch hoge bedragen beschikken die daarvoor nodig zijn. Dat is toch de mantra die we al tientallen jaren herhalen? Maar ondanks die ‘astronomische kosten’ maken ze kennelijk wel zo veel winst dat een paar miljard boete er moeiteloos af kan.

In The New York Times van 2 juli zei deputy attorney general James M. Cole, over deze hoge boete: ‘It underscores the administration’s firm commitment to protecting the American people and holding accountable those who commit health fraud.’

Het wrange is echter dat de schuldigen wel verantwoordelijk worden gehouden, maar níet gestraft. Het bedrag is bedrijfsrisico en geen enkele verantwoordelijke medewerker binnen GlaxoSmithKline (GSK) zal er ook maar één minuut voor boeten. Andrew Witty, CEO, zei zonder een spier te vertrekken dat het om fouten uit het verleden gaat en dat GSK nu een ander bedrijf is.

‘Ik ben niet paranoïde!’ roep ik vaak, maar dat is misschien een symptoom waartegen ik iets zou moeten slikken. Hoe dat ook zij, ik geloof echt niet dat we compleet worden ingesloten door de farmamaffia. Maar je hebt het nog niet gezegd of je hoort dat de artsen die nu aan het beraadslagen zijn over de DSM-V, voor een groot deel op precies de verkeerde manier vastzitten aan de farmaceutische industrie. Het resultaat van deze viezige verstrengeling is een uitbreiding van het aantal diagnoses met bijlevering van pillen, waarop dus niet miljoenen worden verdiend, maar miljarden. In plaats van een pil te zoeken bij een ziekte, lijkt men in die contreien eerder naar diagnoses te zoeken waarvoor al pillen bestaan.

Tijd voor een afrondend citaat, nu van William Burroughs, over het wereldwijde drugsprobleem: ‘Eliminate the addict in the street and the junk pyramid will collapse.’ Streep de verslaafde weg en het hele drugscircuit zijgt ineen. Burroughs dacht dat te bereiken door gratis heroïneverstrekking, waardoor de illegale drugshandel acuut zinloos is.

De farmaceutische industrie is ook zo’n piramide. Het mag een beschamende club van doortrapte cynici zijn, maar hun macht stopt bij u en bij mij, de voorschrijvers. Wat mankeert ons Nederlandse artsen dat we 950.000 patiënten antidepressiva voorschrijven? Is er iets anders dan onze eigen onbenulligheid dat deze gotspe kan verklaren? Oké, Pfizer en GSK deugen niet, maar ze halen hun rotstreken uit in de ruimte die wij uitdrukkelijk voor hen vrijmaken.

Bert Keizer is specialist ouderengeneeskunde


 

<b>PDF van deze column</b>
antidepressiva
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Minne Wiersma

    rustend huisarts en homeopathisch arts, Epe

    Homeopathie.
    Twee recente artikelen las ik van collega Bert Keizer. Het eerste, in Trouw van 14 juli gaat over homeopathie, door hem betiteld als suggestieve flauwekul. Daarmee ben ik het als arts roerend oneens om redenen die op deze plaats nu niet ...relevant zijn. Het tweede is zijn column in Medisch Contact van 20 juli. Daarin zet hij op magistrale wijze de farma-maffia (prachtig woord) te kijk, waarmee ik het juist roerend eens ben. Echter komt een vraag bij mij op. Keizer realiseert zich blijkbaar helemaal niet dat het juist de homeopathisch werkende artsen zijn die als voorhoede moeten worden beschouwd in de strijd tegen genoemde maffia. Steeds weer is nl.gebleken dat deze artsen die, waar enigszins mogelijk, homeopathische middelen toepassen in plaats van de vaak peperdure reguliere middelen, veel goedkoper zijn in hun voorschrijven dan artsen die uitsluitend regulier werken. Mijn indruk is dat de zorgverzekeringen dat beter door hebben dan veel critici. Let wel : ik heb het niet over het grote aantal complexe en andere zg. natuurlijke middelen, die zonder recept bij apotheken en vooral drogisten massaal over de toonbank gaan, maar over de èchte homeopathisch gepotentieerde middelen waar Keizer e.a. zo tegen te keer gaan. Het is in de recente discussies nuttig op deze tegenstrijdigheid te wijzen.

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.