Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Blogs & columns
Blog

The Netherlands first

Plaats een reactie

Op 23 januari 2017, vlak na de inauguratie van Trump maakte Arjen Lubach wereldwijd furore met de satirische video 'America First, The Netherlands Second.'

Met satire maakte Lubach Trump belachelijk door hem te verzoeken of wij als land achter de brede en grijpgrage schouders van de VS mee mochten liften. Satire is een prachtige manier om spottend te tonen dat er rare dingen gebeuren in de wereld en daarom moesten we allemaal smakelijk lachen om deze video. Ik wel tenminste. Kennelijk vinden we dat we in het echt eigenlijk best een bescheiden en sociale positie innemen in de wereld. Maar is dat wel zo en is dit filmpje ondertussen niet de waarheid geworden?

Natuurlijk zijn we blij dat we toenemend gevaccineerd zijn in dit land en dat we weer ‘open’ mogen en we het felbegeerde terras kunnen bevolken, maar de eerlijkheid gebiedt te zeggen: het is bereikt met ‘The Netherlands first’. Voordringen en andere landen wegduwen. Nog geen paar weken geleden was er verontwaardiging alom over hoe wij zo achterop waren geraakt in de Europese vaccinatierangorde. Men vergat alle lage-inkomenslanden die überhaupt niet aan de beurt zijn gekomen. Kennelijk vinden we die landen een stuk minder belangrijk en moet ‘The Netherlands first’.

Hoe had het dan gemoeten? De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) had namelijk wel een mooi en eerlijk plan gemaakt. Vanwege de verwachte schaarste aan vaccins werd in april 2020 de ‘Covax’ in het leven geroepen, een organisatie die gelijke toegang tot vaccins voor de hele wereld ambieerde. Het idee was dat alle landen via Covax vaccins zouden inkopen, maar het werd snel duidelijk dat rijke landen, waaronder Nederland, deze regeling negeerden en hun eigen deals gingen sluiten. En dus bestelden begin 2021 de rijke landen 3,9 miljard vaccins, ook nog veel meer dan ze nodig hadden voor hun eigen bevolking. Terwijl nu de bevolking in rijke landen bijna volledig gevaccineerd is, is in heel Afrika gemiddeld pas 2 procent van de bevolking ingeënt. Dan hebben we het nog niet eens over landen in Midden- en Zuid-Amerika, waar de situatie schrijnend is te noemen. Landen als Peru en Bolivia delven massagraf na massagraf.

Kortom, de film van Lubach is werkelijkheid geworden. We hebben ons toenemend Trumps methoden eigengemaakt. Nederland staat bij onze Europese vrienden ook allang niet meer te boek als sociaal, gul of open, zeker niet na maart vorig jaar, toen we bij het begin van de coronacrisis weigerden noodhulp te verlenen aan onze zuiderburen Italië en Spanje. We schroefden in de afgelopen decennia moeiteloos ons budget voor ontwikkelingssamenwerking terug tot bijna nihil. We lijken dus onze mondiale maatschappelijke taken niet zo serieus te nemen. The Netherlands first en de rest.. who cares?

Zo eenvoudig ligt het helaas niet: we komen met een virus zoals corona mooi op de koffie. Er dreigt namelijk een gevaarlijk boemerangeffect van coronabesmettingen, nu de armere landen steeds verder achterop raken met hun vaccinatieprogramma’s. Dat biedt ruimte voor het ontstaan van nieuwe mutaties zoals die nu te zien zijn in India, Brazilië en Zuid-Afrika, welke uiteindelijk de effectiviteit van onze vaccins ook snel zullen bedreigen. We moeten dus wel snel gaan delen, want zolang niet elke wereldburger gevaccineerd is zal deze pandemie nooit voorbijgaan. ‘It ain’t over till it’s over.’

Laten we eindigen met een positieve oplossing vanuit het hoge noorden, immers ‘er gaat niets boven Groningen’. Vanuit het UMCG startten academisch-klinisch onderzoekers samen met het bedrijfsleven een vaccinatiestudie met een nieuw gemakkelijk te produceren vaccin met een gigantische productiepotentie (1 miljard vaccins per jaar).

Het vaccin is eenvoudig te transporteren en te bewaren bij kamertemperatuur, waardoor je ook aan de voet van de Kilimanjaro straks geen -80-gradenvriezer nodig hebt. De aanmeldingen voor deelname voor de fase-1-studie uit heel Nederland waren overweldigend en deelnemers participeerden vaak met de gedachte dat ‘we het samen moeten doen tegen corona’ en niet ‘ik eerst, dan de rest’. Inmiddels zijn de eerste contacten gelegd met de WHO om het vaccin verder in het WHO ‘Solidarity Program’ door te ontwikkelen. Het vaccin zal als onderdeel van de WHO dan op wereldwijde schaal eerlijk beschikbaar worden gemaakt ook voor hen die het net zo hard nodig hebben als wij, maar dan net iets eerlijker.

Zo kan het dus ook, en zo kunnen we hopelijk met iets minder schaamrood op de kaken naar Spanje en Italië op vakantie. Geniet ervan.

Meer van Schelto Kruijf

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.