Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Blogs & columns
Blog

Ik ben een evidencebased slaapkop

2 reacties

Mijn kinderen vinden mij een enorme slaapkop. Ik slaap het liefst minimaal 8 uur per nacht en geniet er ook nog eens ongelooflijk van. Ik ben dus niet echt het prototype stoere man die met weinig slaap toe kan of wil. Sinds deze vakantie, na het lezen van het boek van Matthew Walker, ben ik een evidencebased slaapkop.

Matthew Walker is een gerenommeerd slaaponderzoeker uit Berkeley (VS). Hij heeft de NBA (basketbal), NFL (American football) en meerdere Europese sportclubs van advies voorzien. Hij laat in zijn boek Why We Sleep prachtig en gebaseerd op een bak aan publicaties zien dat slaap een zeer krachtig middel is om prestaties te bevorderen. Het boek gaat echter niet alleen over prestaties.

Chirurgen leven gemiddeld 8 jaar korter dan soortgenoten die een ander vak gekozen hebben. We wijten dat aan te veel uur in het ziekenhuis, te veel stress en dus te hard werken. Ik denk dat het voor een deel klopt. Maar sinds ik het boek van Matthew Walker heb gelezen, denk ik dat het voornamelijk komt door te weinig slaap.

Chirurgen slapen namelijk ‘nooit’. Er zijn meerdere verhalen van collega’s die hebben geprobeerd met vier uur slaap toe te kunnen. Dan hou je namelijk meer uur over, kan je meer mensen opereren of – academisch niet onbelangrijk – meer papers schrijven.

Bovendien vinden chirurgen niks zo leuk als praten over lichamelijke fitheid uitgedrukt in sportprestaties: we fietsen over bergtoppen, lopen marathons, zwemmen het kanaal over of roeien de ringvaart. En dat allemaal om gezond te blijven want: oh, wat zijn we toch sterk en fit. Maar voldoende slapen? Niet cool!

We – en niet alleen wij, chirurgen – worden grootgebracht met het idee dat weinig slaap stoer is. Brandweerman Sam, het idool van menig kind onder de 6, is de held van de buurt en nu komt het: hoe kort zijn nachtrust ook duurt! Dat is een gevaarlijke boodschap volgens Matthew Walker.

Slaaptekort brengt ernstige schade toe aan alle fysiologische systemen van het menselijk lichaam. Minder dan 6 uur slapen over een langere periode geeft een 400 tot 500 procent grotere kans om getroffen te worden door een hartstilstand. Te weinig slaap geeft bovendien een verhoogde kans op Alzheimer, diabetes, obesitas en kanker.

Ooit was ik fellow in het ziekenhuis in de buurt. Een zeer eminente, oude vaatchirurg had ‘s nachts een aneurysma geopereerd met goed resultaat. Hij zei daarna zijn ochtendoperatieprogramma af en ging naar huis om te slapen. Ik was enorm onder de indruk en tegelijkertijd ook stomverbaasd. En vooral dat laatste zegt waarschijnlijk alles.

De eminente vaatchirurg ging op zijn 65ste met pensioen. Zo gezond als een vis. Bij mijn weten liep hij geen marathons of zwom hij niet het kanaal over. Hij ging gewoon naar bed als hij dat nodig vond. Onbewust bracht hij de lessen van Matthew Walker al in praktijk. Daarom ter afsluiting een belangrijk prestatieverhogend en gezondheidsbevorderend advies en niet alleen voor chirurgen: welterusten!

Lees meer van Marijn Houwert.

  • Marijn Houwert

    Marijn Houwert is werkzaam als traumachirurg in het UMC Utrecht. Hij vindt opereren best leuk, draagt de opleiding een warm hart toe en schrijft af en toe een artikel.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Tamara Bongers

    Klinisch geriater en leefstijlcoachende arts, Amersfoort

    02-08-2021 21:59

    Ik heb dit boek met veel plezier gelezen. Er kan wat mij betreft niet genoeg aandacht naar slaap gaan; echt een ondergeschoven kindje. En na het lezen denk je nog wel een keer extra na of je echt die korte nacht wil maken of niet..

    Ik heb dit boek met veel plezier gelezen. Er kan wat mij betreft niet genoeg aandacht naar slaap gaan; echt een ondergeschoven kindje. En na het lezen denk je nog wel een keer extra na of je echt die korte nacht wil maken of niet..

  • Nico Terpstra

    praktijkhoudend huisarts, Hoorn

    31-07-2021 15:55

    In letterlijk elk artikel over Marcel Levi vertelt hij trots dat hij maar vier uur slaap nodig heeft. Is dat dan onverstandig?

    In letterlijk elk artikel over Marcel Levi vertelt hij trots dat hij maar vier uur slaap nodig heeft. Is dat dan onverstandig?

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.