Inloggen
Blogs & columns
Blog

Huilen op een congres

3 reacties

De tranen biggelden over mijn wangen. Op de eerste dag van het Straatdoktercongres in San José, Amerika, zocht ik naarstig naar een zakdoek.

Was dit de jetlag? Op het podium deelde een ex-dakloze zijn levensverhaal met een zaal vol artsen en verpleegkundigen uit de hele wereld. Een leven dat al vroeg een loopje met hem had genomen, zodat hij door te veel schade en schande naar de fles had gegrepen en uiteindelijk dakloos was geraakt. Op straat woekerde zijn onbehandelde diabetes genadeloos voort, totdat uiteindelijk zijn beide benen afgezet moesten worden en ook zijn nieren en ogen werden aangedaan. In de jaren daarna had hij met hulp kunnen uitgroeien tot de man die op dit congres de stem van daklozen in Amerika vertolkte. Toen hij begon over de broosheid van het leven, hoorde ik meer gesnotter om me heen. Het was niet de jetlag. Jarenlang straatdokteren maakt niet hard.

We bevonden ons in de hoofdstad van Silicon Valley, waar techbedrijven als Google, Microsoft en Apple al jaren zorgen voor een exorbitante rijkdom. Diezelfde stad telt merkwaardig genoeg een van de grootste daklozenpopulaties van Amerika. In deze ‘jungle’ organiseerde de International Street Medicin Group een straatdoktercongres in 2015.

Als straatdokter ben ik trots op mijn stad, Rotterdam, die ooit ook zo’n ‘jungle’ kende, maar inmiddels met trots kan bogen op een (vooruitstrevende) aanpak die gestoeld is op solidariteit en compassie met mensen met wie het helemaal niet goed gaat.

Nog trotser ben ik dat in dit Rotterdam het 14de Internationale Straatdoktercongres zal plaatsvinden, van 3 tot 6 oktober 2018 (www.straatdokter.nl).

Rotterdam heeft een verleden met dakloosheid. Het stadscentrum werd in 1940 platgebombardeerd en nog steeds weten veel Rotterdammers hoe het is om op straat te belanden en tijdelijk in te moeten wonen. Je ontheemd of thuisloos te voelen. Later, in de jaren tachtig, telde het centrum opnieuw veel daklozen. Wie kent nog de beelden van de gebruikers op ‘perron nul’? Maar de stad accepteerde niet dat enerzijds de criminaliteit steeg en anderzijds veel jonge inwoners verloederden. Rotterdammers die eerst geen kleine opvang voor ex-verslaafden of prostituees in hun straat wilden, accepteerden uiteindelijk dat kleinschalige opvang de enige manier is om mensen een nieuwe kans te geven. En met hulp van landelijke bestuurders en hulpverleners werd een einde aan de ‘jungle’ in het stadscentrum gemaakt.

Deze verworvenheden kunnen niet vaak genoeg genoemd worden. We delen waar en wanneer we maar kunnen de kennis die we in de loop der jaren hebben opgedaan. Het besef dat een brein dat beschadigd is door trauma’s extra kwetsbaar is voor verslaving. Dat verslaving een ziekte is die we kunnen behandelen of aanpakken via harm reduction. Dat je een verstandelijke beperking met verbaal of fysiek geweld zo kunt overschreeuwen dat ook professionals de beperking niet herkennen. Dat de maatschappij zo ingewikkeld wordt dat mensen met een verstandelijke beperking veel makkelijker dakloos maakt.

Het straatdoktercongres maakt ons er tegelijkertijd op attent dat we niet weer moeten afglijden naar de ‘jungle’. De Rotterdamse rekenkamer beschreef recentelijk dat de hulp aan daklozen nog flink te verbeteren valt. Zo duurt het lang voordat er huisvesting gevonden kan worden en neemt het aantal jonge daklozen toe. Zelf mopper ik vaak dat de doorstroming waardeloos is. Daar sluiten we de ogen niet voor.

In oktober gaan we driehonderd geïnteresseerden ontvangen uit de hele wereld. We zullen laten zien dat Rotterdam niet alleen een mooie skyline heeft, maar vooral ook dat we er met elkaar hard aan werken om de stad veilig en vriendelijk te laten zijn voor iedereen die er leeft of te gast is.

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.