Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Vandaag op de werkvloer
Vandaag op de werkvloer

‘Ze wilde even niet over haar euthanasie nadenken’

Plaats een reactie

Hoe vergaat het artsen op de werkvloer in tijden van covid-19? Vandaag de belevenissen van specialist ouderengeneeskunde Pieter Stigter.

Pieter Stigter, specialist ouderengeneeskunde
Pieter Stigter, specialist ouderengeneeskunde

Specialist ouderengeneeskunde Pieter Stigter werkt vier dagen per week bij een verpleeghuis in Noord-Drenthe. De vijfde dag werkt hij voor het Expertisecentrum Euthanasie. Vlak na de lockdown zette dit centrum – voorheen bekend als de Levenseindekliniek – de hulp voor patiënten stop in verband met de coronacrisis. Dat had te maken met een gebrek aan beschermingsmiddelen maar ook met de beperkte inzetmogelijkheden van het personeel.

‘Sommige collega’s hadden het opeens vreselijk druk in hun reguliere baan of behoorden zelf tot de kwetsbare groepen. Ik ben met 39 jaar een van de jongeren. Een niet onaanzienlijk deel zit verderop in de carrière of is gepensioneerd.’

Eind mei maakte het centrum bekend de taken weer op te pakken en weer patiënten aan te nemen. ‘Wat wel is doorgelopen was de spoedcasuïstiek. Maar ik had geen zaken die veel haast hadden. Dat heeft te maken met wat ik vaak doe: zaken waarin dementie speelt en een stapeling van ouderdomsklachten’, zegt Stigter.

Met een aantal patiënten had hij al een kennismakingsgesprek gevoerd toen de pandemie kwam. Hij liet hun weten voorlopig even niet op gesprek te komen en telefonisch contact te houden. ‘Voor mijn patiënten heeft de lockdown gelukkig geen problemen veroorzaakt wat hun euthanasieverzoek betreft. Ingrijpend voor veel dementerende patiënten is dat de dagopvang moest sluiten. Maar toevallig heb ik geen patiënten die daarvan gebruikmaken. Toen het centrum weer ging opstarten, ben ik mijn patiëntenbestand doorgelopen om te kijken welke casussen de hoogste prioriteit hadden. Eén patiënt vond dat er zoveel gebeurde in de wereld dat ze even niet over euthanasie kon nadenken. Inmiddels heeft ze aangegeven dat op korte termijn wel te willen.’

De coronacrisis heeft Stigter nóg meer bewust gemaakt van het feit dat in een euthanasietraject persoonlijk contact absoluut noodzakelijk is. Stigter: ‘Je voert wezenlijke gesprekken over wie mensen zijn en wat ze belangrijk vinden. Ik besteed altijd veel aandacht aan de biografie om te begrijpen waarom dit voor deze patiënt de enige optie is. Ik probeer een vertrouwensband te creëren en te volgen hoe het verzoek voortkomt uit het levensverhaal. Ik begeleid nu iemand die verlamd geboren is en een leven lang hoorde dat alleen wonen geen optie was. Dat is uiteindelijk toch gelukt, maar wordt nu steeds moeilijker. Vanuit dit levensverhaal begrijp ik dat het voor deze persoon een ondraaglijk idee is om alsnog naar een instelling te moeten verhuizen.’

eerder op de werkvloer

werk euthanasie ouderengeneeskunde ouderen covid-19 Vandaag op de werkvloer
  • Eva Nyst

    Eva Nyst (1973) is journalist bij Medisch Contact en heeft als aandachtsgebieden veiligheid, recht, ethiek en preventie.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.