Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Wetenschap

Terugblikken op testbeleid covid-19 en vooruitkijken naar nieuwe methoden

Plaats een reactie

De WHO dringt er wereldwijd op aan om zo veel mogelijk te testen op covid-19. Toch verschilt de nationale aanpak per land wat betreft testen enorm. Dit resulteert in onvermijdelijke verschillen in het verloop van de epidemie. In een artikel in Nature wordt daarom aandacht besteed aan de werking van de huidige diagnostische methoden, vooruitgekeken naar alternatieven en nationale teststrategieën vergeleken.

Het overgrote deel van de tests wordt momenteel gedaan middels een neus- en keelswab, waarna via RT-PCR wordt gedetecteerd of de persoon al dan niet besmet is met het virus. Deze test zegt echter alleen iets over de aanwezigheid van het virus ten tijde van het afnemen van de test; het geeft geen inzicht in mogelijke infecties die al achter de rug zijn. Ook is er een kans op foutpositieve testuitslagen als reagentia in het lab gecontamineerd raken; een bekende beperking van PCR. Volgens de Nederlandse Vereniging voor Medische Microbiologie (NVMM) is dankzij de strenge procedure in Nederland de kans op ‘foutpositieven’ overigens sterk teruggebracht.

Wat betreft alternatieve testmethoden wordt nu primair ingezet op serologische tests waarmee je antilichamen – en dus ook infecties in het verleden – kunt aantonen. In Singapore zijn dit soort test al met succes ingezet om contacten te traceren van besmette personen. Volgens de NVMM kan met deze methode naar verwachting binnen afzienbare tijd massaal en effectief getest worden in Nederland. Een andere strategie berust op de CRISPR-techniek die specifieke genetische sequenties kan herkennen en ook een reporter-molecuul bij de reactie voegt. Door deze techniek te gebruiken kunnen tests worden ontwikkeld die zeer specifiek en snel – al binnen 10 minuten – het virus kunnen traceren. Onder meer CRISPR-pionier Jennifer Doudna werkt momenteel aan het verbeteren en valideren van deze tests aan de Berkeley University in California. Het gebruik van CRISPR voor diagnostiek is op grote schaal volgens NVMM weliswaar interessant, maar op dit moment geen reële optie voor snelle toepassing in klinische laboratoria. 

Dat uiteenlopende teststrategieën op nationaal niveau leiden tot enorme verschillen in verloop van de epidemie binnen landsgrenzen, wordt duidelijk als de aanpak en de cijfers per land worden vergeleken. Zo is te zien dat in Zuid-Korea, waar snel en effectief veel mensen werden getest, milde en asymptomatische gevallen bijtijds werden opgespoord. Het virus kon daardoor adequaat worden ingesloten zodat minder harde quarantainemaatregelen nodig waren. Het trage testbeleid van de Verenigde Staten heeft daarentegen tot een contrasterend scenario geleid waarin strikte social distancing inmiddels noodzakelijk is. 

doi: 10.1038/d41586-020-00827-6
Wetenschap coronavirus covid-19
  • Lotte Schuitmaker

    Lotte Schuitmaker loopt een journalistieke stage bij Medisch Contact.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.