Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Wetenschap

RS-virus kan tóch in het voorjaar de kop opsteken

Plaats een reactie
Getty Images

Al de hele winter is er vrijwel geen kind vanwege het RS-virus in het ziekenhuis beland. Goed nieuws? Dat is afwachten, zegt kinderarts Louis Bont, die tot zijn verbazing zag dat het gevreesde virus in Australië in het voorjaar de kop opstak.

‘Ik zie maar weinig snotknoppen deze winter’, zegt huisarts Jacob Bruins uit Appelscha. Hij dook de cijfers in, en zijn indruk klopte: ‘Ik schrijf aanzienlijk minder antibiotica voor dan in andere jaren. Tenminste: antibiotica die ik voor luchtweginfecties voorschrijf. Het aantal nitrofurantoïnerecepten (voor ongecompliceerde urineweginfecties, red.) is hetzelfde als een jaar eerder. Terwijl mijn assistentes echt net zo laagdrempelig zijn als in andere jaren; we houden geen patiënten buiten de deur. Wij zijn niet anders gaan voorschrijven, er zijn gewoon minder mensen met luchtweginfecties dit seizoen.’

Wie naar de wekelijkse bulletins van de Nivel Peilstations kijkt, ziet hetzelfde. Geen griep. Geen RS-virus. Veel minder kinkhoest, roodvonk, buikgriep. Epidemioloog Mariëtte Hooiveld (projectleider surveillance Nivel): ‘Al sinds het begin van de coronacrisis zagen de huisartsen minder andere infecties. Op dat moment wisten we niet zo goed of dat nu was omdat patiënten niet kwamen, of omdat ze er niet waren. Maar op het moment dat de scholen weer open gingen, na de zomer, zagen we de infecties weer toenemen. En sinds de maatregelen weer aangescherpt zijn, en de scholen en kinderdagverblijven zo goed als dicht, zijn de cijfers beduidend lager dan in andere jaren. En de gegevens van ziekenhuislaboratoria sluiten daarbij aan.’

Rustige winter

Hoogleraar Louis Bont (UMC Utrecht) houdt zich al 25 jaar bezig met het RS-virus en andere luchtweginfecties bij kinderen. Ook voor de kinderintensivecares is het een uitgesproken rustige winter, zegt hij: ‘We hadden wel voorspeld dat er minder RS-gevallen zouden zijn, omdat het op het zuidelijk halfrond tijdens de winter ook al het geval was. Maar dat het helemaal weg zou blijven, had ik niet verwacht.’ De observaties over welke infecties wél en niet voorkomen in deze tijden van social distancing, roepen allerlei vragen op, zegt Bont: ‘Het rinovirus verspreidt zich nog wel, waarom die wel? En covid natuurlijk, dat blijft ook maar rondgaan, ondanks alle maatregelen. Het is dus niet zo simpel als het op het eerste gezicht lijkt.’

Dat geldt overigens ook voor RSV: Bont is er niet gerust op het wegblijft na deze winter. ‘In Frankrijk is er de laatste weken een voorzichtige stijging van gevallen in de ziekenhuizen. En belangrijker nog: in Australië zag je in de lente een flinke toename in het aantal RS-virusinfecties. Eigenlijk was de complete epidemie gewoon in de tijd verschoven. Van collega’s in Zuid-Afrika hoor ik dat ook. Dus het zou zomaar kunnen dat als in Nederland de scholen en de kinderdagverblijven weer opengaan, dat we dan alsnog een piek krijgen. Of dat we volgende winter een enorme piek krijgen, omdat er meer kinderen dan anders gevoelig zijn voor het virus. Bij dat vooruitzicht word ik wel nerveus. Onze capaciteit van kinder-ic’s is afgestemd op de gebruikelijk piek van RS-virusopnames. Als we die overschrijden, moeten we kinderen naar het buitenland transporteren.’

Het komende jaar zal Bont met andere onderzoekers de cijfers met grote interesse volgen: ‘Ik houd me al 25 jaar bezig met dit virus, en nu blijkt dat dogma, dat RS-virus alleen in de winter voorkomt, dus niet te kloppen. En blijkt dat we eigenlijk nog niet goed genoeg begrijpen waarom het normaal in de herfst de kop opsteekt en in de zomer wegblijft.’

Lees ook

Nieuws Wetenschap huisartsgeneeskunde kindergeneeskunde infecties covid-19
  • Sophie Broersen

    Journalist en arts Sophie Broersen schrijft over geneeskunde en zorg in de volle breedte: van wetenschap tot werkvloer, van arts-patiëntrelatie tot zorg over de grens. Samen met de juristen van de KNMG becommentarieert zij tuchtzaken. Sinds eind 2020 werkt zij daarnaast als arts bij het team seksuele gezondheid van de GGD Hollands Midden.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.