Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Nieuws

Mens-op-mensbesmetting leidde waarschijnlijk tot huidige ebola-uitbraak in Guinee

Plaats een reactie

De ebolavariant die verantwoordelijk is voor de huidige uitbraak in Guinee (West-Afrika) komt zo sterk overeen met die van de uitbraak in 2013-2016 dat een zoölogische bron zeer onwaarschijnlijk is. Dat melden drie onderzoeksgroepen in afzonderlijke berichten op de website virological.org. Mogelijk is de bron zelfs een ebolaoverlever die het virus al vijf tot zeven jaar latent bij zich draagt.

Op 14 februari 2021 ontving de WHO een melding over nieuwe ebolabesmettingen in Guinee. De indexpatiënt was een 51-jarige verpleegkundige bij wie eerst aan tyfus werd gedacht en later aan malaria. Ze stierf op 28 januari. Enkele dagen later werd ebola vastgesteld bij een familielid dat de begrafenis had bijgewoond. Half februari waren zeven besmette personen geïdentificeerd van wie vijf al waren overleden. Op 7 maart was dat aantal opgelopen naar achttien besmettingen en negen doden. Inmiddels is gestart met het vaccineren van risicogroepen via een ringstrategie.

Nu hebben drie onderzoeksteams onafhankelijk van elkaar de genetische code van de ebolavirusvariant geïdentificeerd. Die blijkt sterk overeen te komen met de Makona-variant (Zaïre-ebolavirus) die tussen 2013 en 2016 in West-Afrika rondwaarde. Bij die uitbraak stierven ruim 11 duizend mensen. Deze sterke gelijkenis maakt een mens-op-mensbesmetting veel waarschijnlijker als startpunt voor de huidige uitbraak dan een zoölogische bron, concluderen de onderzoekers. Bovendien is het aantal mutaties vergeleken met de virusvoorouder opvallend laag. Daarom vermoeden de onderzoekers dat één ebolaoverlever de bron is voor de huidige uitbraak. Deze persoon zou het virus dan al vijf tot zeven jaar latent bij zich dragen. Als dat klopt – het zijn voorlopige, nog niet gepeerreviewde resultaten – dan is dat het langste latente dragerschap dat tot nu toe bekend is. In 2016 besmette een ebolaoverlever in Guinee een andere persoon ruim 500 dagen nadat hij zelf ziek was geweest. Het virus bleek in het sperma te zitten. Dat dit niet eerder tot een besmetting leidde, kwam doordat hij zich op doktersadvies acht maanden onthield van geslachtsgemeenschap – dat was het protocol. Daarna had hij enkele wisselende seksuele contacten – met als gevolg een opleving van het ebolavirus in 2016.

In Science sluit een Britse ebola-expert overigens nog niet uit dat aan de huidige uitbraak een kleine keten van mens-op-mensbesmettingen ten grondslag ligt die onder de radar bleef. Verder onderzoek moet hier uitsluitsel over geven.

Volgens de onderzoekers maakt deze bevinding ebolapreventie gericht op mens-tot-mensoverdracht nog belangrijker; maar moeten we ervoor waken dat dit niet leidt tot het versterken van het stigma waar deze ebolaoverlevers toch al zo onder lijden.

Lees ook
Nieuws Wetenschap Ebola Afrika
  • Eva Kneepkens

    Eva is arts en gepromoveerd. Ze liep drie maanden stage bij Medisch Contact om journalistieke ervaring op te doen.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.