Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Blog

‘Ik word schijtziek van dat zitvlak’

2 reacties

Tom Dumoulin stopt voor onbepaalde tijd met wielrennen. Hij wil de komende tijd gebruiken om voor zichzelf de vraag te beantwoorden of hij überhaupt nog wel profwielrenner wil zijn. ‘Ik werd er gewoon langzaam ongelukkig van. Daarom ga ik er een tijd tussenuit.’ Dat nieuws sloeg dit weekend in als een bom. Bij zijn ploeg Jumbo-Visma en bij heel wielerminnend Nederland. De man die afgelopen jaar nog als zevende eindigde in de Tour de France. De enige serieuze Nederlandse kanshebber op een tourzege!

Wat is er aan de hand? Zit Dumoulin psychisch in de knoop? Is hij op zijn dertigste toe aan een sabbatical (wat voor een topsporter op die leeftijd niet ongewoon is)? Of speelt er iets anders? Ik vermoed het laatste. Ik vermoed zadelpijn.

Na het bekijken van de dramatische documentaire Code Geel van NOS-verslaggever Kees Jongkind is mijn vermoeden tot zekerheid geworden. Bekijk Code Geel en laat je overtuigen.

Zadelpijn. Ik heb het niet over het licht schrijnende gevoel dat u en ik voelen als we ons rondje van 30 kilometer fietsen op een zonnige zondagmorgen. Dat is amateurzadelpijn. Zodra je van je fiets stapt is die over. Nee, bij Dumoulin is sprake van professionele zadelpijn van een langdurig geteisterd zitvlak. Elke etappe wordt het erger. Het wordt vechten met het zadel. Hij gaat met zijn zitvlak naar voren, naar achteren, naar links, naar rechts. Hij staat op de pedalen. Een ander zadel. Weer een ander zadel. Een andere fiets. Het helpt steeds maar even. De schrijnende pijn aan de binnenkant van zijn bovenbenen, net onder het kruis wordt niet minder. Een paar dagen niet fietsen is het enige wat helpt. Maar die tijd heeft Tom niet. Onder de douche ziet hij een paarsrode en gezwollen huid. Ortho-ergische dermatitis door langdurige tangentiële wrijving. Joop Zoetemelk toonde zijn gehavende zitvlak ooit aan journalisten. Die snapten niet dat hij daarmee nog verder fietste.

Zaterdag 5 september 2020. In de achtste etappe van de Tour de France, tijdens de beklimming van de Peyresourde, gaat het mis met Tom Dumoulin. Uit frustratie gaat hij op kop rijden. Daar moet hij een hoge prijs voor betalen. Hij verliest die dag 2 minuten en 47 seconden op zijn concurrenten. Na afloop zegt Dumoulin in de teambus: ‘Ik zit met zoveel pijn op de fiets. Ik zit zo verkrampt, ik heb overal pijn. Ik ben gewoon hartstikke bang, omdat ik totaal niet stabiel op de fiets zit. Dáárom word ik gelost in de afdaling. Terwijl ik weet dat ik gewoon echt supergoed ben.’

’s Avonds op de massagetafel zegt onze man tegen de knedende osteopaat: ‘Ik ben maar op kop gaan rammen. Vanwege de pijn. Dat was gewoon stom. Daar hadden we uiteindelijk niets aan.’

De zadelpijn van Dumoulin houdt daarna nog zeker een week aan. Hij wisselt steeds van fiets en van zadel. In de elfde etappe zegt hij: ‘Ik word schijtziek van dat zitvlak.’

Is er evidence over zadelpijn? Dat valt tegen. Het is geen populair onderwerp voor wetenschappers. Het is ook geen echte medische diagnose. Zadelpijn wordt in de literatuur weggezet als saddle sores. Ik vind een onderzoek van Awad e.a. uit 2017. Hij vergelijkt mannelijke fietsers met hardlopers en zwemmers. Hoe staat het met hun mictie en seksuele functies? Fietsers hebben significant vaker een urethrastrictuur. Verder klagen fietsers soms over tijdelijke gevoelloosheid van de genitalia externa. Dat komt door de druk van de zadelpunt op de nervus pudendus ter hoogte van het perineum. Wie meer dan 20 procent van de fietstijd op de pedalen staat (en dus niet op het zadel zit) heeft minder last van die genitale ‘doofheid’. Wie het stuur op gelijke hoogte of hoger dan het zadel zet heeft er ook minder last van. En nog iets: met zo’n hoger stuur heb je ook minder zadelpijn.

Fietsen is gezond. Maar te lang op de fiets zitten heeft een prijs. Meestal betekent dat tijdelijk ongerief. Maar als je de signalen van zadelpijn en genitale doofheid negeert, kun je lang last houden. Zoals Peter Winnen eens zei: zadelpijn kruipt omhoog en gaat uiteindelijk tussen je oren zitten. Kijk maar naar Tom Dumoulin.

Meer van André Weel

  • André Weel

    André Weel is bedrijfsarts en epidemioloog, werkzaam voor IKA Ned in Amsterdam.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Dolf Algra, commentator, opiniemaker zorg en sociale zekerheid, Rotterdam 30-01-2021 17:55

    "Zadelpijn bij vrouwen ? Maar natuurlijk

    Dit komt uitgebreid aan de orde in de Nederlandse klassieker- Zadelpijn en ander damesleed - een film uit 2007 alweer. Zeer inzichtelijk en vermakelijk

    https://www.npostart.nl/zadelpijn/27-03-2016/KN_1680455
    https://nl.wikipedia.org/wiki/Zadelpijn_(film)
    "

  • Jedidja Fortuijn , Aios psychiatrie , Haarlem 29-01-2021 21:33

    "Mooi column! Weet je ook iets over zadelpijn bij de vrouwen? "

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.