Inloggen
Laatste nieuws
Frans Meulenberg
2 minuten leestijd
boek

Dickens in the Heart of Medicine

Betrokkenheid als levensopdracht

1 reactie

Dickens in the Heart of Medicine – Implications for Today Medical Practice, Ernst E. van der Wall, Heartbeat Academic Publications, 665 blz., 29 euro.

Bestellen

De boeken van Charles Dickens (1812-1870) gelden als klassiekers. Al is zijn werk bekneld geraakt in de canonieke dwangbuis. En trekt hij nog gretige lezers? Pleitbezorgers zijn er voldoende, in buitenland (Nabokov, Beckett) en Nederland (van Bomans tot Kellendonk).

Het neveneffect van Dickens in the Heart of Medicine – Implications for Today Medical Practice door emeritus hoogleraar cardiologie Ernst van der Wall is het opvlammend verlangen Dickens te (her)lezen. Zijn studie concentreert zich op artsen en de geneeskunde in Dickens’ leven en werk. Hij neemt als het ware vriescoupes van diens werk en richt zich in zijn analyses hoofdzakelijk op vijf punten: de artsen die Dickens in zijn romans opvoert; diens kijk op de geneeskunde van de 19de eeuw; zijn ervaringen met artsen; een zoektocht naar de medische lotgevallen van Dickens plus diens aandacht voor cardiologische problemen.

Zijn leven lang zette Dickens zich in voor maatschappelijke hervormingen, en zijn belangstelling voor de geneeskunde was groot. Hij spelde The Lancet en, omgekeerd, gebruikten medici fragmenten uit zijn werk als casuïstiek in medische vakbladen.

Van der Wall vindt in totaal 78 dokters. Deze artsen in afzonderlijke profielen de maat nemend, telt hij 52 welwillende en relatief hilarische types, hooguit soms ietwat dommig. Twintig vertegenwoordigers van de medische professie kenschetst hij als ‘goede’ dokters, en slechts zes als kwalijke beroepsbeoefenaars. Dit in weerwil van de communis opinio dat Dickens van artsen vooral een karikaturaal beeld schildert. Al koesterde Dickens een allengs groeiend wantrouwen richting de medische stand: ‘The longer I live, the more I doubt the doctors.’

Voor het emotioneel indringende realisme dat hij nastreefde had Dickens echter ooggetuigen nodig. Personages met empathie en een scherp observatievermogen die bovendien de levensvisie van hun schepper delen. Ziedaar de reden dat zijn keuze zo vaak op artsen viel. Betrokkenheid en getuigenis afleggen zijn een levensopdracht, voor Dickens en voor het merendeel van diens dokters. Hun levens en werk zijn lessen in humaniteit.

Media en cultuur boek
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • chirurg np, Amsterdam

    08-10-2021 19:24

    Bijzonder volledig en erg lezenswaardig naslagwerk. Dickens beschrijvingen worden veel duidelijker. Een heerlijk boek,zeer de moeite waard

    Bijzonder volledig en erg lezenswaardig naslagwerk. Dickens beschrijvingen worden veel duidelijker. Een heerlijk boek,zeer de moeite waard

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.