Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Wetenschap

Weer lopen ondanks een gedeeltelijke dwarslaesie

Plaats een reactie

Een combinatie van elektrische stimulatie van het ruggenmerg en fysiotherapie heeft twee mannen met een incomplete dwarslaesie weer een beetje aan het lopen geholpen; een derde had een looprek nodig. Dat blijkt uit een studie van Fabien Wagner e.a. die is verschenen in Nature. Onderzoeksleider was Grégoire Courtine, een Zwitserse expert op het gebied van zenuwbeschadigingen en dwarslaesies.

Drie mannen deden mee aan het experiment: één kon beide benen niet meer bewegen, een had een verlamd linkerbeen en de derde kon zijn benen niet meer zodanig bewegen dat lopen nog mogelijk was. Bij alle drie werd een sonde in het ruggenmerg geplaatst om de aansturing van de spieren naar de benen te activeren; verder kregen de patiënten een pacemaker en voetsensoren. Die sensoren voeden de pacemaker die vervolgens een elektrisch signaal naar het implantaat stuurt. De combinatie van deze stimulatie met looptraining draagt bij aan – zo is de bedoeling – het herstel van de beschadigde zenuwbanen, zodat de spieren op den duur ook zonder stimulatie beter kunnen aanspannen. Er is geen constante elektrische stimulatie, zoals in eerdere experimenten. Bij dieren lukt dat wel, zo blijkt uit een publicatie van dezelfde onderzoeksgroep in Nature Neuroscience (Emanuele Formento e.a.): epidurale elektrische stimulatie (EES) van zenuwen in het ruggenmerg herstelt het loopvermogen in ratten met een gedeeltelijke dwarslaesie. Dat het bij mensen niet zo werkt, komt waarschijnlijk doordat er interferentie optreedt tussen de continue EES en proprioceptieve informatie. In het Nature-onderzoek moet patiënten eerst zelf een beweging in gang (willen) zetten; er moet dus een ‘loopimpuls’ zijn – vandaar de voetsensoren – waarna elektrische stimulatie volgt. Eigenlijk werkt het systeem op deze manier als een soort versterker.

De theorie bleek te kloppen. Althans, binnen een week konden patiënten op deze wijze stappen zetten. Deze vorm van stimulatie leidde ertoe dat ze weer controle kregen over hun spieren, ook als er geen stimulatie was. Met andere woorden in de hersenen en het ruggenmerg werden bepaalde cruciale functionele verbindingen inderdaad hersteld. Eén van de patiënten die op deze manier werd geholpen, is de 35-jarige Gert-Jan Oskam (Sint Maartenskliniek, Nijmegen) die zeven jaar geleden grotendeels verlamd raakte door een gedeeltelijke dwarslaesie. Hij kan nu met elleboogkrukken in 6 minuten 80 meter lopen.

Belangrijke relativering: het gaat om een proof-of-conceptstudie, uitgevoerd bij een subgroep van patiënten bij wie een deel van de zenuwbanen nog intact is. De onderzoekers moeten nog veel grondiger uitvissen wat het (gedeeltelijke) herstel van twee van de drie patiënten heeft bevorderd. Veel lijkt daarbij af te hangen van de hoeveelheid zintuiglijke informatie die het beschadigde ruggenmerg nog kan doorgeven aan het brein. De vraag is ook hoe blijvend het herstel is en – uiteraard – of deze aanpak ook is toe te passen op grotere groepen patiënten.

Targeted neurotechnology restores walking in humans with spinal cord injury

Electrical spinal cord stimulation must preserve proprioception to enable locomotion in humans with spinal cord injury

Lees ook:

Wetenschap dwarslaesie
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.