Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Wetenschap

‘Virussen leven toch’

2 reacties

Leven virussen of niet? Volgens Arshan Nasir en Gustavo Caetano-Anollés, in Sciences Advances, is het antwoord zonder twijfel bevestigend.

Dat de vraag opkomt is niet zo vreemd: een virus is immers niet meer dan een hoeveelheid erfelijk materiaal (RNA of DNA) ingesloten in een omhulsel van eiwit. Louter een complex molecuul dus.
Volgens Nasir en Caetano-Anollés is er echter geen twijfel mogelijk: men moet virussen als levend beschouwen omdat ze een lange evolutionaire voorgeschiedenis delen met cellen. Om tot die conclusie te komen keken beide onderzoekers naar bepaalde eiwitstructuren (‘folds’) waarvoor gecodeerd wordt in het genoom van alle cellen en virussen. Door de wordingsgeschiedenis van die structuren te volgen en te vergelijken konden ze de evolutie van cellen en virussen reconstrueren. De aldus gevonden ‘boom des levens’ laat volgens de onderzoekers onontkoombaar zien dat virussen hun oorsprong vinden in oude cellen met genomen bestaand uit RNA. Die cellen co-existeerden ooit met de voorlopers van moderne cellen.
Op een zeker moment in de evolutie, kort nadat de eerste ‘moderne’ cellen waren ontstaan, slaagden de meeste virussen erin zich te beschermen met een coating van eiwitten waarmee ze hun genomen konden afschermen van de buitenwereld. Ze konden zo een deel van hun levenscyclus buiten gastcellen bestaan en zich verspreiden.
Momenteel worden zeven ordes van virussen onderscheiden, gebaseerd op hun vorm en grootte, hun genetische structuur en de manier waarop ze zich voortplanten. Maar slechts 26 virale families vinden onderdak bij die ordes. De rest van de bekende families (in totaal 104) past niet in die ordes. Bovendien groeit het aantal families continu. Naar schatting zijn er ongeveer een miljoen verschillende virussoorten op aarde. Pas van een krappe 4900 kennen we het genoom.

Henk Maassen

Science Advances, 2015; 1:e1500527

Lees ook

Dossiers

  • Wetenschap
  • Ebola

ebola virus © shutterstock
ebola virus © shutterstock
Wetenschap Ebola DNA
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • H. van Bolhuis, Bedrijfsarts, Leiden Nederland 30-09-2015 02:00

    "Semantisch gekibbel? Elke wetenschappelijke ontdekking krijgt een plaats in het beeld van de werkelijkheid en heeft daarmee toegevoegde waarde. Veel aanvankelijk onzinnige ontdekkingen hebben grote consequenties gekregen, zoals de bewegingen van elektronen in metaal bestuderen volledig afgekraakt werd....nu is elektriciteit niet meer weg te denken!"

  • E. van Herk, Huisarts, KAMPEN Nederland 26-09-2015 02:00

    "Semantisch gekibbel over een vraag die allang geen betekenis meer heeft."

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.