Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Wetenschap

Online zoeken maakt niet zo bange patiënt angstig

Plaats een reactie

Mensen die zich doorgaans niet veel zorgen maken over hun gezondheid worden bang als ze online zoeken naar gezondheidsinformatie. Dat concludeert cognitief psycholoog Fam te Poel in onderzoek waarop ze vandaag promoveert bij communicatiewetenschappen aan de VU.

Te Poel bekeek data over onlinezoekgedrag naar gezondheidsinformatie van meer dan vijfduizend respondenten. Aan de hand van de vragen van de Short Health Anxiety Inventory werd hun mate van gezondheidsangst vastgesteld. Te Poel concludeert dat naarmate mensen meer zoeken, ze zich angstiger voelen. Opvallend is dat mensen die toch al bang zijn dat ze iets ergs onder de leden hebben, voorheen bekend als hypochonders, niet banger zijn na een onlinezoektocht. Het zijn vooral de mensen met een gemiddeld angstniveau die uit het lood raken van een avondje surfen. Wel is het zo dat de hypochonders vaker online zoeken.

‘Google stelt geen diagnostische vragen en toont info bijvoorbeeld omdat die veel is bekeken. Zo kunnen algoritmes informatie over hersentumoren tonen, als je zoekt op hoofdpijn’, aldus Te Poel. Omdat uit haar onderzoek blijkt dat mensen door het zoeken meer verward of overweldigd raken, ontraadt ze te zoeken via zoekmachines. Haar advies aan huisartsen is om patiënten te wijzen op betrouwbare websites. ‘Huisartsen doen dit vaak al. De NHG heeft thuisarts.nl ontwikkeld en aangetoond dat het bezoek aan de huisarts daarmee omlaagging.’ Het is dus in hun eigen belang, aldus Te Poel, dat artsen hun patiënten op de juiste info wijzen. Maar die taak ligt niet alleen bij de arts. ‘Organisaties die zich bezighouden met mediawijsheid kunnen mensen ook leren hoe ze gezondheidsinfo moeten zoeken’, zegt Te Poel.

Meer dan 90 procent van de mensen die online zoeken naar informatie over de gezondheid, doet dat via een zoekmachine. Huisartsen hebben een duidelijk portaal waarnaar ze kunnen verwijzen. Voor medisch specialisten ligt dit misschien anders. Hun patiënten hebben vaak al een diagnose, aldus Te Poel. ‘Maar ook in dat geval is het van belang dat ze bijvoorbeeld een flyer met betrouwbare websites kunnen meegeven, zodat patiënten Google kunnen mijden. Het zou goed zijn als ze daar een beetje tijd voor reserveren.’

lees ook

print dit artikel
Wetenschap
  • Eva Nyst

    Eva Nyst (1973) is journalist bij Medisch Contact en heeft als aandachtsgebieden veiligheid, recht, ethiek en preventie.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 
Akkoord Cookievoorkeuren aanpassen

Medisch Contact gebruikt cookies en scripts om uw gebruik van onze website geanonimiseerd te analyseren, zodat we functionaliteit en effectiviteit kunnen aanpassen en op uw profiel afgestemde advertenties kunnen tonen. Ook gebruiken we cookies en scripts om integratie met social media (Twitter, Facebook, LinkedIn, etc.) mogelijk te maken. Meer informatie vindt u in onze cookieverklaring en in onze Privacyverklaring