Inloggen
Laatste nieuws
Nieuws

‘Minder proefpersonen bij onderzoek’

Plaats een reactie

Veel medische studies zijn groter dan nodig is, en kunnen volstaan met veel minder proefpersonen. Daarvoor moet gebruikgemaakt worden van modernere en slimmere statistische methodes dan tegenwoordig vaak gebruikelijk is.

Dat zegt George Borm die vorige week zijn oratie hield als hoogleraar biostatistiek aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Zowel medici, als statistici en medisch-ethische toetsingscommissies (METC’s) zouden hier een rol bij moeten spelen.

Borm: ‘Studies kunnen kleiner, met behoud van resultaat, of net zo groot blijven, maar dan meer resultaat opleveren.’ Hoe precies of betrouwbaar de uitkomsten van een studie zijn, hangt immers niet alleen af van het aantal patiënten: ‘Hoe meer patiënten, hoe preciezer de uitkomst. Maar het hangt ook af van hoe de studie wordt opgezet én hoe de statistische analyse vervolgens wordt uitgevoerd.’

In zijn oratie gaf Brom een aantal voorbeelden van onderzoeken die efficiënter hadden gekund, gebruikmakend van andere statistische methodiek. Maar waarom gebeurt dat dan nog niet? ‘In sommige gevallen omdat de methodes nog niet bestaan. Ze zijn ontwikkeld, maar moeten nog worden gepubliceerd. Dat valt statistici aan te rekenen: daar moeten zij zich mee bezighouden, met het ontwikkelen van concrete en praktijkgerichte methoden. Maar er zijn ook methoden die gewoon niet bekend genoeg zijn en daarom niet gebruikt worden. Daarover zouden we in breed toegankelijke tijdschriften moeten publiceren, op een begrijpelijke manier.’

Anderzijds moeten ook de klinische onderzoekers vaker te rade gaan bij statistici: ‘Veel onderzoekers lopen voorop bij de ontwikkelingen op hun eigen vakgebied, maar gebruiken tegelijkertijd ouderwetse statistiek. Door te rade te gaan bij collega’s, in plaats van bij statistici, worden telkens weer dezelfde technieken gebruikt.’

Borm pleit ervoor dat METC’s vooraf beter toetsen of de methodiek die bij een studie wordt toegepast niet alleen de juiste, maar ook de optimale is: ‘Maar ik begrijp dat dat meer werk voor de METC’s betekent, en dat de kennis daarvoor nog niet altijd aanwezig is.’ Het zou zelfs nog beter kunnen: ‘Bij de studieopzet moet al bedacht worden op welke manier resultaten worden weergegeven. Er is iets voor te zeggen dat een commissie op het moment van publicatie nagaat of dat ook zo gebeurt.’

Sophie Broersen

Lees ook:

  • meer nieuws

Beeld: Thinkstock
Beeld: Thinkstock
Nieuws
  • Sophie Broersen

    Journalist en arts Sophie Broersen schrijft over geneeskunde en zorg in de volle breedte: van wetenschap tot werkvloer, van arts-patiëntrelatie tot zorg over de grens. Samen met de juristen van de KNMG becommentarieert zij tuchtzaken. Sinds eind 2020 werkt zij daarnaast als arts bij het team seksuele gezondheid van de GGD Hollands Midden.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.