Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Wetenschap

Merendeel ebolabesmettingen door ‘superspreaders’

Plaats een reactie

Een klein aantal mensen besmette bovengemiddeld veel anderen met ebola, tijdens de grote West-Afrikaanse epidemie van 2014 en 2015. Deze ‘superspreaders’ waren veelal jonger dan 15 of ouder dan 45. Tot die conclusie komen Max Lau e.a. op basis van onderzoek waarover zij in PNAS schrijven.

De onderzoekers gebruikten daarvoor onder meer gegevens van een Rode-Kruis-programma dat zorgde voor veilige begrafenissen in Sierra Leone. Met wiskundige modellen berekenden ze dat de meeste mensen met ebola minder dan één ander besmetten. Enkelen besmetten daarentegen juist heel veel mensen. Dat fenomeen van de superverspreiders nam met de tijd alleen maar toe. Volgens hun berekeningen zou deze groep rond de 60 procent van de besmettingen op zijn naam hebben. Relatief vaak ging het om mensen jonger dan 15 of ouder dan 45.

De onderzoekers weten dat hun cijfers feilbaar zijn: de datasets waar ze mee werken zijn niet uitputtend. Verder kan het zijn dat uitgaan van de sterfgevallen de uitkomsten vertekent, omdat het erop lijkt dat zij meer mensen besmetten dan degenen die ebola overleefden. Ook het waarom achter de leeftijdsverdeling is niet zeker: komt het omdat jongeren en ouderen vaker worden verzorgd door anderen? Of reageren zij anders op het virus?

Het belang van deze studie is dat Lau en de zijnen proberen een model te maken van hoe deze ziekte zich zo snel kon verspreiden. Hopelijk kunnen daaruit lessen worden geleerd voor een eventuele volgende epidemie. Als gezondheidswerkers superverspreiders zouden kunnen ‘herkennen’, kunnen zij zich meer richten op deze groep en daarmee de uitbraak zo snel mogelijk indammen.

PNAS, 2017. http://www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1614595114

Lees ook:

print dit artikel
Wetenschap Ebola
  • Sophie Broersen

    Journalist en arts niet-praktiserend Sophie Broersen schrijft over geneeskunde en zorg in de volle breedte: van wetenschap tot werkvloer, van arts-patiëntrelatie tot zorg over de grens. Samen met de juristen van de KNMG becommentarieert zij tuchtzaken.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.