Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Lieke de Kwant
1 minuut leestijd

Locked-in-patiënten praten met pupillen

Plaats een reactie

Patiënten met het locked-in-syndroom kunnen ja-neevragen beantwoorden met hun pupillen. Als ze een lastige rekentaak doen op het moment dat het juiste antwoord passeert, verwijden hun pupillen zich. Dat schrijven Josef Stoll e.a. in Current Biology.

Dat pupillen groter worden bij emotionele opwinding is bekend. Bij andere mentale activiteiten zoals hoofdrekenen of beslissingen nemen, vinden echter ook subtiele veranderingen in de pupilgrootte plaats. Stoll e.a. gebruikten dat gegeven om een relatief eenvoudig communicatiemiddel te maken voor mensen met ernstig beperkte motorische functies maar behouden bewustzijn. Bestaande communicatiemiddelen voor deze groep vereisen controle over bijvoorbeeld de oogleden, of maken gebruik van invasieve methoden of eeg. Er is vaak training of dure apparatuur voor nodig.

Voor het nieuwe systeem zijn alleen een computer en een camera nodig. Gezonde proefpersonen kregen een ja-neevraag met een bekend antwoord voorgelegd. Een computerstem sprak vervolgens beurtelings de twee mogelijke antwoorden uit, elk vergezeld van een som op het beeldscherm, bijvoorbeeld 24x57 en 29x49. De proefpersonen werd gevraagd om de som behorend bij het juiste antwoord te maken en de andere som te negeren. Of ze het juiste antwoord wisten, deed niet ter zake. De camera registreerde de fluctuaties in de pupilgrootte veroorzaakt door de verschillen in mentale inspanning. Een piek in de pupilgrootte betekende dat de proefpersoon de taak probeerde uit te voeren, wat zoveel wilde zeggen als: ‘dit is het juiste antwoord’. Toen de onderzoekers de methode uittestten op zeven locked-in-patiënten, bleek toegenomen pupilgrootte bij 90 procent van de vragen samen te vallen met het juiste antwoord.

Het systeem kan nog wel wat sneller en nauwkeuriger, erkennen de auteurs in een persbericht. Maar: ‘Voor patiënten in een unresponsive state is elke vorm van communicatie een grote stap vooruit.’ Stoll e.a. zien tevens mogelijkheden om bij comapatiënten het niveau van bewustzijn vast te stellen.

Lieke de Kwant


beeld: Thinkstock
beeld: Thinkstock
coma
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.