Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Leo van Bergen
23 september 2009 2 minuten leestijd

Lijden aan het front

Plaats een reactie
Ellen N. La Motte, Het kielzog van de oorlog, De Bezige Bij, 159 blz., 16,90 euro
Ellen N. La Motte, Het kielzog van de oorlog, De Bezige Bij, 159 blz., 16,90 euro

De Eerste Wereldoorlog staat bekend onder vele namen en een van de vriendelijkste is ‘de literaire oorlog’. Veruit de meesten denken dan aan mensen als Jünger, Owen en Remarque, maar de oorlog zou niet zo zijn genoemd als hij niet nog veel meer schrijvers had voortgebracht, die nu nog slechts bekend zijn bij een kleine groep ingewijden.

Sinds enkele jaren probeert de Nederlandse uitgeverij Dulce et Decorum al iets daaraan te doen, en sinds kort heeft ook De Bezige Bij zich op dat spoor begeven. Daar zullen in de komende tijd vertalingen verschijnen van drie boeken geschreven door geallieerde verpleegkundigen (waar blijven de Duitse?) over hun ervaringen in de hospitalen nabij het Vlaamse en Franse front.

Het spits wordt afgebeten door The Backwash of War van de Amerikaanse vrijwilligster Ellen N. La Motte, in het Nederlands Het kielzog van de oorlog genoemd. De vertaling is van de hand van de Vlaamse schrijver en psychiatrisch verpleegkundige Erwin Mortier.

Hij laat de roman flankeren door twee door La Motte geschreven losse frontreportages en een inleiding, waarbij het hem overigens zou hebben gesierd als hij had aangegeven waar hij de daarin vermelde informatie vandaan had.

Het is een boek dat bij verschijning in Amerika werd verboden, omdat het alle hoop op een betere wereld als gevolg van de oorlog – alle hoop dat dit inderdaad ‘the war to end all wars’ zou zijn – keihard de grond insloeg. Het behandelt bijvoorbeeld het dedain waarmee gewonde Britse soldaten Vlaamse burgerslachtoffers bejegenden die hun plek innamen en tijd stalen die verpleegsters aan hen konden besteden.

Verder beschrijft het boek een man die een mislukte zelfmoordpoging ondernam, waarna hij medisch moest worden verzorgd, zodat hij gezond van lijf en leden kon worden geëxecuteerd. En er komt een arts in voor die een zwaargewonde als interessant geval zag waarmee hij naam kon maken. Daardoor verergerde hij slechts diens lijden en redde niet diens leven. Het was ook vanwege het interessante van de zware gevallen dat er aan de lichtgewonden zeker zoveel tijd werd besteed. Die konden dan immers terug naar het front om dan alsnog als interessant geval terug te keren.

Een donker, huiveringwekkend en prachtig boek. Leo van Bergen

Media en cultuur
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.