Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
HM
30 september 2010 1 minuut leestijd
Wetenschap

Lengtebepalende genen boven water

Plaats een reactie

Van de honderden genen die bepalen hoe lang mensen worden, zijn er nu 180 geïdentificeerd, dankzij grootschalig onderzoek. In Nature van 30 september staan de resultaten.

Alleen al door de benodigde logistiek is deze zogeheten genoombrede associatiestudie indrukwekkend. Onderzoekers verbonden aan ruim tweehonderd instellingen, waaronder het Erasmus MC te Rotterdam, verzamelden de gegevens van bijna 185.000 mensen.

De genen die ze vonden verklaren echter slechts 10 procent van de erfelijkheid in lengte. Toch zijn de studie-uitkomsten van belang, aldus een kort commentaar in Nature. Vooral omdat ze tegengas geven aan critici die het nut van dit soort schatgraverij naar genen in twijfel trekken. Volgens die critici zouden associatiestudies weliswaar talrijke genvarianten aan het licht brengen die verband houden met een bepaalde ziekte of eigenschap, maar draagt die kennis zelden bij aan het begrip van de onderliggende, verklarende biologische mechanismen.

Commentator en auteurs van de studie stellen daar eensgezind tegenover dat een studie als deze toch waardevol is, omdat de ‘bijvangst’ interessant is. Zij wijzen op een handvol van de gevonden genen, die ook een rol spelen in het ontstaan van reumatoïde artritis, botontkalking en obesitas. Die zouden voorwerp van verder onderzoek moeten zijn.

Henk Maassen

Nature 2010, doi: 10.1038/natur09410: Hundreds of variants clustered in genomic loci and biological pathways affect human height



Lees ook:

  • Meer nieuws
  • Rubriek MediSein

Wetenschap genetica
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.