Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Wetenschap

Kou lijkt gevaarlijker dan hitte

Plaats een reactie

Kou lijkt meer slachtoffers te maken dan hitte. Tenminste, in een groot aantal landen waar Antonio Gasparrini e.a. onderzoek deden. Ze schrijven erover in The Lancet.

Ze verzamelden enorme hoeveelheden gegevens over onder meer sterfte en weersomstandigheden van 384 locaties in 13 landen, zoals Londen, Bangkok en Toronto. Ze gingen via onnavolgbare statistische methodes na in hoeverre sterfte aan bepaalde buitentemperaturen te wijten viel.

Gasparrini en de zijnen vonden dat matige kou veruit de meeste slachtoffers maakt, in de meeste landen gevolgd door extreme kou, en daarna matige en extreme hitte. In totaal is in deze landen 7,71 procent van alle sterfgevallen toe te schrijven aan buitentemperatuur. Daarvan vond 0,42 procent plaats op dagen die warmer waren dan de optimumtemperatuur (waarbij relatief de minste doden vielen), en 7,29 op koudere dagen. Dat is op zich ook niet zo vreemd, aangezien de optimum temperatuur opvallend hoog ligt: in alle onderzochte landen tussen de 19 en 30 graden. De meeste dagen van het jaar is het kouder dan die optimum, in vrijwel alle landen.

Er zijn verschillende theorieën over hoe hitte en kou tot grotere sterfte leiden. Hitte zou vooral de cardiovasculaire sterfte doen stijgen, door veranderingen in onder meer hartslag en viscositeit van het bloed. Kou zou ook hart en vaten extra belasten, maar ook de luchtwegen.

Hun bevindingen zijn bepaald niet representatief voor de hele wereld, geven ze zelf toe: Afrika en het Midden-Oosten komen niet in de analyse voor. Toch is het interessant, gezien de aandacht die wordt geschonken aan sterfgevallen bij hittegolven. Dan komt de publieksvoorlichting op gang: hoe moeten mensen daarmee omgaan? Maar eigenlijk verdient de gewone kou meer aandacht.
Sophie Broersen

The Lancet, 2015. Doi: 10.1016/S0140-6736(14)62114-0 en 10.1016/S0140-6736(15)60897-2

Lees ook:

Opwarming zal in Nederland honderden levens eisen, 17-9-2008



© iStock
© iStock
Wetenschap
  • Sophie Broersen

    Journalist en arts niet-praktiserend Sophie Broersen schrijft over geneeskunde en zorg in de volle breedte: van wetenschap tot werkvloer, van arts-patiëntrelatie tot zorg over de grens. Samen met de juristen van de KNMG becommentarieert zij tuchtzaken.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.