Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Nieuws

Kankermedicijnen te vaak aangekondigd als doorbraak

2 reacties

Nieuwe kankermedicijnen worden in de pers vaak aangekondigd met superlatieven als ‘doorbraak’, ‘revolutionair’, of  ‘levensreddend’. Terwijl daar wetenschappelijk gezien weinig of geen grond voor is, zo betogen Matthew Abola en Vinay Prasad in een kort onlineartikel op de site van JAMA Oncology.

Zij keken naar 94 nieuwsberichten die in de Amerikaanse pers verschenen tussen 21 en 25 juni van dit jaar. Onderwerp van de berichtgeving waren 36 verschillende, nieuwe medicijnen. De helft daarvan had op dat ogenblik nog geen toestemming (‘approval’) van de Amerikaanse geneesmiddelenautoriteit FDA; bij vijf van de medicijnen ontbraken zelfs klinische data. In veel gevallen ging het bovendien om medicijnen met lage response rates en weinig evidentie voor levensverlenging, aldus de onderzoekers.

Niettemin werden de nieuwe middelen met veel overdreven tamtam wereldkundig gemaakt. Niet alleen journalisten bezondigden zich daaraan (in 55 procent van de gevallen), maar ook artsen (27 procent) en experts van de farmaceutische industrie (9 procent).

Conclusie van Abola en Prasad: ‘Een variëteit van sprekers gebruikt superlatieven, maar de meesten waren journalisten, die waarschijnlijk niet over de deskundigheid beschikken om de meest veelbelovende behandelingen te identificeren. Het gebruik van superlatieven is gemeengoed in nieuwsartikelen over kankeronderzoek. Bij dat gebruik kun je soms vragen stellen.’

Dat laatste is een opmerkelijk mild oordeel. Verder komen Abola en Prasad helaas niet toe aan de vraag op wiens gezag die verslaggevers in superlatieven spreken.

Henk Maassen

Jamaoncology.com, doi:10.1001/jamaoncol.2015.3931

© iStock
© iStock
Lees ook:
Nieuws
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • H.C. Schouten, internist-hematoloog, MAASTRICHT Nederland 06-11-2015 01:00

    "Helaas speelt dit probleem ook in Nederland. Denk, als voorbeeld, aan de bloedproef om kanker op te sporen van VUMC van vorige week op het NOSjournaal. Superlatieven. Aan het eind van het verhaal: het duurt nog wel vijf jaar.
    Het journaal heeft dus ook wat kritischer journalisten nodig. Maar het ligt met name bij onze beroepsgroep: "wees wat bescheidener"."

  • E. van Herk, Huisarts, KAMPEN Nederland 06-11-2015 01:00

    "What een belabberde vertalingen zeg. Approval is in deze context toelating, varieteit voor variety..."

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.