Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Wetenschap

Hart- en vaatziekten door overactieve amygdala

2 reacties
getty images
getty images

Dat er een link bestaat tussen chronische stress en hart- en vaatziekten (HVZ) is al langer bekend. Wat de precieze onderliggende mechanismen zijn echter niet. Op basis van onderzoek bij muizen weten we al dat acute en chronische stress niet alleen de hematopoëse stimuleren, maar ook ontsteking en atherosclerose in arteriën bevorderen. Of deze processen ook in mensen optreden, is de vraag.

In The Lancet tonen Ahmed Tawakol en collega’s nu voor het eerst aan dat de activiteit van de amygdala, een hersenstructuur betrokken bij stress, verband houdt met het risico op HVZ. Volgens hen zetten overactieve amygdala het beenmerg namelijk aan om extra leukocyten te produceren. Deze leukocyten richten zich vervolgens op de bloedvaten en zorgen daar voor inflammatie en de ontwikkeling van atherosclerotische plaques.

Tawakol e.a. baseren zich hierbij op resultaten van hun onderzoek bij 293 patiënten. Met behulp van PET/CT keken ze naar de activiteit van hersenen, beenmerg, arteriën en milt. Ze volgden deze mensen gemiddeld vier jaar. In totaal ontwikkelden 22 patiënten hart- en vaatziekten. Actievere amygdala bleken hiervoor een voorspellende factor te zijn (hazard 1,59). Zelfs na correctie voor andere covariabelen zoals leeftijd, sekse, hypertensie en angst (hazard 1,30-1,66). Daarnaast waren actievere amygdala geassocieerd met een actiever beenmerg en meer arteriële inflammatie op PET/CT.

Ook onderzochten Tawakol e.a. bij 13 PTSS-patiënten de relatie tussen de amygdala-activiteit, het ervaren stressniveau en de hoogte van het CRP (als indicator van de mate van inflammatie). Wat bleek: bij patiënten die aangaven veel stress te hebben, waren de amygdala actiever en het CRP hoger. Ook was er meer inflammatie in de arteriën te zien op de PET/CT-scan. 

Volgens commentatoren Ilze Bot en Johan Kuiper, onderzoekers aan de universiteit van Leiden, laten Tawakol e.a. zien dat stress een ware risicofactor is voor het ontwikkelen van HVZ. Ze vinden dat – zeker gezien het toenemend aantal mensen met stress – deze factor opgenomen moet worden in risicoanalyses voor HVZ. Maar ze maken ook duidelijk dat meer (en grotere) onderzoeken nodig zijn om het verband tussen amygdala-activiteit en HVZ verder te onderbouwen.

www.thelancet.com

http://dx.doi.org/10.1016/S0140-6736(17)30044-2 http://dx.doi.org/10.1016/S0140-6736(16)31714-7

Lees ook:

Wetenschap hersenen hart- en vaatziekten
  • Celine Hendriks

    Celine Hendriks is in opleiding tot arts. Zij liep in 2016 en 2017 stage bij Medisch Contact.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.