Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht

Geert Cirkel

Plaats een reactie
Naam: Geert Anne Cirkel (20-10-1978)
Sport: Roeien
OS: Sydney 2000, Beijing 2008
Erelijst: geen medailles
beeld: De Beeldredaktie, Evelyne Jacq
beeld: De Beeldredaktie, Evelyne Jacq

Je gaat studeren en om wat sociale contacten op te doen, meld je je aan bij de plaatselijke studentenroeivereniging. Twee, drie jaar later kom je uit voor Nederland op de Olympische Spelen. Dat is het beeld dat veel mensen hebben van de roeisport, vertelt internist in opleiding Geert Cirkel. Maar dit beeld klopt niet, zegt hij. De meeste roeiers die uitkomen op de Olympische Spelen hebben heel wat meer roei-ervaring. Zelf ging hij roeien toen hij net zestien was. Collega’s van zijn vader – ook een arts – roeiden en Cirkel werd daardoor geïnspireerd. Meteen bij de eerste wedstrijd viel zijn talent op en begon hij ‘serieus’ te trainen.

Een klassiek studentenleven had Cirkel niet. In 1998 begon hij met zijn studie en in 2000 deed hij voor het eerst mee met de Olympische Spelen in Sydney. Met zijn ploeg behaalde hij de achtste plaats. ‘Ik had een zeer regelmatig leven. Vroeg naar bed, vroeg eruit, geen nachten doorzakken. Het was wel een leven dat tot de verbeelding sprak bij andere studenten, zo bracht ik ’s winters wekenlang door op trainingskamp in het aangename Sevilla. Maar buiten de trainingskampen moest ik ook gewoon ’s morgens in alle vroegte trainen bij storm, regen of sneeuw. En door de combinatie met mijn studie balanceerde ik altijd op het randje van belasting en overbelasting.’

Cirkel probeerde tijdens de studie zoveel mogelijk een voorkeursbehandeling te vermijden, al stond de universiteit wel achter zijn topsportcarrière. ‘Ik dacht; mijn patiënten later hebben er niets aan als ik makkelijker door de studie kom dan anderen, en daardoor een minder goede arts ben. Ik probeerde gewoon altijd in één keer mijn tentamens te halen, omdat ik in de zomer geen herkansingen kon doen. Nadat ik had meegedaan aan de Spelen in Sydney, kwam ik twee weken na het begin van het collegejaar terug in Nederland. Toen kreeg ik wél mijn eigen preparaat in de snijzaal, zodat ik in mijn eigen tijd de gemiste lesstof kon inhalen.’

beeld: De Beeldredaktie, Evelyne Jacq
beeld: De Beeldredaktie, Evelyne Jacq

In 2004 had Cirkel mee kunnen doen met de Olympische Spelen in Athene, maar hij koos ervoor zich te richten op zijn coschappen. Het leek het definitieve einde van de roeicarrière van Cirkel. Een goede vriend haalde hem echter toch over om weer te gaan trainen. Uiteindelijk deed Cirkel in 2008 weer mee aan de Olympische Spelen in Beijing met vier zonder stuurman. De ploeg behaalde weer de achtste plaats.
Na deze Spelen richtte Cirkel zich – nu wel – definitief op zijn carrière als arts. Op dit moment werkt hij als internist in opleiding aan oncologie-onderzoek in het UMC Utrecht. ‘De ziekenhuiswereld was voor mij wel wennen. In de roeiwereld had ik een zekere autoriteit. Wat ik zei had impact. Als ik bij wijze van spreken een boot niet goed vond, werd hij niet aangekocht. In het ziekenhuis moest ik gewoon onderaan de ladder beginnen. Dat ik opnieuw in de hiërarchische ladder moest klimmen, heb ik wel moeilijk gevonden. Maar de topsport heeft me ook veel eigenschappen gebracht waar ik in mijn werk wat aan heb, zoals weerbaarheid en stressbestendigheid. Ook heb ik mezelf goed leren kennen en ik weet waar mijn grenzen liggen. Het levert me bovendien nog altijd leuke contacten op en het opent deuren.

Simone Paauw

overzicht arts en olympiër

print dit artikel
  • Simone Paauw

    Simone Paauw (1978) werkt sinds april 2008 als journalist en webredacteur bij Medisch Contact. Ze interviewt het liefst de ‘gewone’ arts met een bijzonder verhaal en neemt graag een kijkje in de praktijk.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 
Akkoord Cookievoorkeuren aanpassen

Medisch Contact gebruikt cookies en scripts om uw gebruik van onze website geanonimiseerd te analyseren, zodat we functionaliteit en effectiviteit kunnen aanpassen en op uw profiel afgestemde advertenties kunnen tonen. Ook gebruiken we cookies en scripts om integratie met social media (Twitter, Facebook, LinkedIn, etc.) mogelijk te maken. Meer informatie vindt u in onze cookieverklaring en in onze Privacyverklaring