Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Nieuws

Drie kandidaten om Margaret Chan op te volgen bij WHO

Plaats een reactie

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO kiest begin volgende week een nieuwe directeur-generaal. Drie kandidaten uit respectievelijk Ethiopië, Pakistan en Groot-Brittannië zijn in de running om Margaret Chan op te volgen, de Hongkongse arts die sinds 2006 de WHO leidt.

De WHO-lidstaten komen tussen 22 en 31 mei bijeen voor de 70ste World Health Assembly, één van de eerste agendapunten is de verkiezing van de nieuwe directeur-generaal. Ditmaal is een nieuwe opvolgingsprocedure gevolgd. Anders dan voorheen hebben meerdere kandidaten zich gepresenteerd. Van de aanvankelijke lijst van zes zijn eerder dit jaar drie kandidaten overgebleven.

De drie kandidaten hebben uiteenlopende achtergronden. Voormalig minister van volksgezondheid Tedros Adhanom Ghebreyesus (1965) is namens Ethiopië voorgedragen. Ook de Pakistaanse cardioloog Sania Nishtar (1963) heeft haar sporen verdiend als volksgezondheidminister. De Britse arts en diplomaat David Nabarro (1949) heeft ruime ervaring bij de VN.

Niet eerder was een Afrikaan kandidaat, het zou goed kunnen dat veel Afrikaanse lidstaten daarom de kandidatuur van Ghebreyesus steunen – al is er geen afspraak om voor een bepaalde kandidaat of werelddeel te stemmen, zegt Hans Hogerzeil. Hij was directeur essentiële geneesmiddelen (2004-2011) bij de WHO en nu hoogleraar global health in Groningen.

Ghebreyesus heeft als voordeel dat hij uit Ethiopië komt, en is daarmee ‘neutraal’: vaak stemmen Afrikaanse landen volgens de Frans- dan wel Engelstalige lijnen. De Pakistaanse Nishtar heeft een website die geheel aan haar kandidatuur is gewijd, zij heeft een achtergrond als bestuurder bij hulporganisaties (ngo’s) en patiëntenorganisaties. De wat oudere Brit Nabarro is degene met de meeste ervaring binnen de Verenigde Naties en verschillende ontwikkelingsorganisaties. Hogerzeil: ‘Nabarro heeft veel van nabij meegemaakt, is gepokt en gemazeld en heeft veel internationale contacten.’

Welvaartziektes

Wie van de kandidaten ook de nieuwe directeur-generaal wordt, hij of zij moet behendig kunnen omspringen met verschillende uitdagingen waar de Wereldgezondheidsorganisatie voor staat, zegt Hogerzeil. ‘Het is echt geen makkelijke taak. De omstandigheden waarbinnen de WHO moet opereren, zijn de afgelopen tien jaar mogelijk nog ingewikkelder geworden dan ze al waren. Er hebben zich epidemieën voorgedaan, denk aan ebola en zika, die ook rijke landen kunnen treffen. De opkomst van welvaartziektes, zoals diabetes en hart- en vaatziektes, in de opkomende economieën is een belangrijke volksgezondheidkwestie waarbij de WHO ook een rol heeft.’

‘TB, hiv en malaria zijn ook nu nog grote uitdagingen’, vult Mariëlle Bemelmans aan, de pas aangetreden directeur van Wemos, de organisatie die zich bezighoudt met mondiale gezondheid. Ook zij hoopt op een sterke leider voor de WHO. ‘We spreken ons niet uit voor een bepaalde kandidaat, maar we hopen wel dat hij of zij zich sterk maakt voor gelijke toegang tot zorg wereldwijd. Het zou goed zijn als de nieuwe WHO-leider daarbij ook over de grenzen van de gezondheidszorgsector durft te kijken. Het is cruciaal dat de ongelijkheid van toegang tot gezondheidszorg wereldwijd wordt aangepakt.’ Bemelmans benadrukt dat de capaciteit in de landen zelf moet worden vergroot. ‘Alleen op die manier kan de WHO snel inspringen als er snel moet worden gereageerd bij een epidemie.’

Inmiddels spelen publiek-private samenwerkingsverbanden een steeds grotere rol in de financiering van mondiale gezondheidszorg. ‘Er zijn meer spelers in het veld gekomen, dus meer competitie’, signaleert Hogerzeil. En dat terwijl de WHO al jaren kampt met een fors gebrek aan financiële slagkracht. ‘Het reguliere budget, dus het niet-geoormerkte geld, is de laatste twintig jaar nooit omhoog gegaan en maakt nog maar een heel klein deel van het budget uit.’ Bemelmans hoopt namens Wemos dat de invloed van onder andere de farmaceutische industrie binnen de WHO in toom kan worden houden: ‘De WHO moet onafhankelijk blijven.’

De opvolger van Margaret Chan heeft, kortom, een moeilijke positie. Hogerzeil wenst dat de WHO een ‘agressieve en uitgesproken DG’ krijgt, iemand die niet bang is voor de rijke lidstaten en andere invloeden van buiten, die sterk voor het publieke belang opkomt’.

Lees ook:

print dit artikel
Nieuws financiën
  • Marieke van Twillert

    Marieke van Twillert werkt als journalist voor Medisch Contact. Arbeidsmarkt, levenseinde en e-health hebben haar speciale aandacht.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties