Inloggen
Laatste nieuws
2 minuten leestijd

De reputatie van een dokter

Plaats een reactie

Kan een arts iemands leven veranderen? Zeker. Ook als die arts dood is? Evenzeer. Dat ervaart de 57-jarige Raimund Gregorius, al tientallen jaren trouw docent oude talen in Bern, als hij bij een antiquariaat het boekje Een goudsmit van woorden vindt van ene Amadeu de Prado. Als de boekverkoper passages voor hem vertaalt - Gregorius beheerst louter dode talen - raakt hij gefascineerd, laat zijn geordende leven achter zich en vertrekt naar Lissabon.



Zijn naspeuringen naar Prado en diens leven, leert Gregorius dat het boekje op 17-jarige leeftijd door Prado is geschreven. Als student was deze al briljant, zijn docenten bestokend met cartesiaanse scherpzinnigheid. Hij werd arts onder druk van zijn heerszuchtige vader, maar het beroep ligt hem. Falen doet hij in eigen ogen alleen als hij de hartritmestoornissen van zijn eerste geliefde niet serieus neemt. Daarentegen redt hij via een trefzekere tracheotomie het leven van zijn zuster Adriana. Verder is hij een ‘arts die zijn beroep met ijzeren consequentie had uitgeoefend’, iemand die ‘nooit genoeg kon krijgen van de werkelijkheid’. Zijn praktijk is van ’s ochtends tot ’s avonds laat open: ‘Wie pijn heeft, of bang is, kan niet wachten’. Geliefd, aanbeden zelfs door zijn patiënten.



Die reputatie slaat plotseling om als Prado het leven redt van Rui Mendes, bijnaam ‘de Slager’, lid van de geheime politie van dictator Salazar. Men bespuugt hem waar hij meent niet anders dan aan zijn hippocratische plicht te hebben voldaan. ‘Hoe kon het gebeuren dat een arts de behoefte had om te boeten voor iets wat elke arts deed - móést doen - en wat het tegendeel van een misdaad was?’ In het geheim sluit Prado zich aan bij het verzet, om een schuld te vereffenen die hij zelf niet als schuld ziet. Hij verandert. Slapeloosheid tergt zijn lichaam, nachtenlang schrijft hij door, perioden van zwaarmoedigheid duiken op. Een jaar voor de revolutie sterft hij aan een gebarsten aneurysma, een ‘dijkdoorbraak’ in zijn aderen.



Nachttrein naar Lissabon is een aangrijpende en ontroerende roman over identiteit: is Prado de man die hij zelf denkt dat hij is, of wordt zijn identiteit als dokter en als mens bepaald door de opinie van anderen over hem? En in hoeverre kan iemand de eigen levensloop beïnvloeden? Of is alles louter toeval? Die zoektocht van Prado en Gregorius duwt de lezer met de neus op fundamentele levensvragen. << Frans Meulenberg



Pascal Mercier. Nachttrein naar Lissabon. Uitgeverij Wereld­bibliotheek, 22,50 euro


Media en cultuur
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.