Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Portret

Co van Melle: Armoede is een lastig begrip

Plaats een reactie

Co van Melle is basisarts (voorheen huisarts) en houdt twee keer per week spreekuur voor dak­lozen en illegalen. Hij stond in Amsterdam aan de basis van de opvang van illegalen aan de Notweg, later de Vluchtkerk en nu de Vluchtflat.

‘Vroeger was ik actievoerder. Ik heb in 1989 een halfjaar in de gevangenis gezeten, omdat ik op vliegbasis Woensdrecht jachtbommenwerpers met een bijl had bewerkt. Via krakerscollectief De Witte Jas, die de gezondheidszorg toegankelijker wilde maken voor onder meer illegalen, raakte ik begin jaren negentig betrokken bij de zorgverlening voor onverzekerden.

In september 2012 zag ik bij de Protestantse Diaconie in Amsterdam een uitgeprocedeerde asielzoeker in de regen op straat zitten. Die heb ik opgevangen in de tuin van de Diaconie onder een op straat gevonden dekzeil. Al snel kwamen er mensen bij, zodat we ons met z'n veertigen moesten verplaatsen naar de Notweg in Osdorp-Oost. Inmiddels worden er 150 mensen opgevangen in onder meer de Vluchtflat aan de Jan Tooropstraat in Amsterdam-West.

De mensen die ik help, komen gewoon op mijn weg. Ik heb geen speciale motivatie om juist daklozen en ongedocumenteerden te helpen. Wel word ik geïnspireerd door de Bijbel en het helpen van minderbedeelden kun je zien als een opdracht vanuit het evangelie. Armoede vind ik een lastig begrip. Ook al heb je het materieel arm, innerlijk ben je vrij om je rijk te voelen. Vrijheid, leven in een land waar geen oorlog is, een verblijfsvergunning, kan voor mensen een enorme rijkdom zijn.’

Van Melle heeft veel te maken met mensen die onverzekerd zijn of geen eigen bijdrage kunnen betalen. Zij krijgen een recept met een speciale stempel waarmee ze medicijnen gratis kunnen krijgen. Bijdragen aan de zogenoemde ‘Medicijnpot’ zijn altijd welkom op rekeningnummer: 390485969 ten name van De Medicijnpot te Amsterdam.

Download dit artikel (PDF)
Portret
  • Simone Paauw

    Simone Paauw (1978) werkt sinds april 2008 als journalist bij Medisch Contact. Ze interviewt het liefst de ‘gewone’ arts met een bijzonder verhaal en neemt graag een kijkje in de praktijk.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.