Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
2 minuten leestijd

Betere theorieën over autisme

Plaats een reactie
Simon Baron-Cohen, Autisme en asperger-syndroom - De stand van zaken, Uitgeverij Nieuwezijds, 191 blz., 19,95 euro.
Simon Baron-Cohen, Autisme en asperger-syndroom - De stand van zaken, Uitgeverij Nieuwezijds, 191 blz., 19,95 euro.

Autisme en asperger-syndroom – De stand van zaken is de passende titel voor het meest recente boek van Simon Baron-Cohen over autismespectrumstoornissen. Door alle theorieën over autisme in (historisch) perspectief te zetten, schetst dé autoriteit op dit gebied hoe momenteel tegen de verschillende stoornissen wordt aangekeken.

Hij beschrijft bijvoorbeeld hoe het autismespectrum is uitgebreid met nieuwe subgroepen en stelt dat het nog maar de vraag is of de aandoening van mensen in de hoogfunctionerende subgroep wel moet worden gezien als een stoornis.

De sociale vaardigheden van mensen met een conditie binnen het autismespectrum zijn weliswaar (per definitie) benedengemiddeld, maar hun niet-sociale vaardigheden, zoals detailwaarneming, zijn vaak juist bovengemiddeld. Baron-Cohen is van mening dat een diagnose voor mensen die problemen ervaren nuttig is om toegang te krijgen tot de juiste ondersteuning en hulp. Maar als een persoon zo goed functioneert dat autistische kenmerken in het dagelijks leven geen belemmering meer vormen, zou het mogelijk moeten zijn de diagnose ongedaan te maken.

Naast de meetinstrumenten voor autistische trekken en het stellen van de diagnose, komen de psychologische aspecten van autisme en het asperger-syndroom uitgebreid aan de orde. Door de belangrijkste, nieuwe psychologische theorieën over autisme tegen het licht te houden, laat Baron-Cohen zien dat deze steeds beter autistische kenmerken verklaren.

Volgens hem moet een psychologische theorie autistische kenmerken verklaren bij alle personen en niet bij slechts een gedeelte – het manco van de wat oudere theorieën. De door Baron-Cohen zelf ontwikkelde ‘emphatiseren-systematiseren-theorie’, verder doorgetrokken in de theorie van ‘het extreem mannelijke brein’, lijkt het best alle gedragsuitingen te verklaren. Ook stelt hij dat verklarende theorieën moeten aansluiten bij de neurobiologische inzichten over autisme, die eveneens aan bod komen in het boek.

Baron-Cohen beschrijft heel duidelijk hoe het beeld van het autismespectrum steeds genuanceerder is geworden. Daarmee zijn we op de goede weg, stelt hij, ondanks dat het nog niet zo is dat de maatschappij mensen met autisme en asperger-syndroom voldoende ondersteunt. Het boek is interessant voor iedereen die geen expert is op het gebied en door de toegankelijke schrijfstijl eveneens geschikt voor hoogfunctionerende autisten die willen weten hoe wetenschappers en artsen tegen autismespectrumstoornissen aankijken. Na lezing is wat beter te begrijpen hoe mensen met een autistische stoornis de wereld beleven. TvV

Media en cultuur autisme
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.