Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Wetenschap

Afname dementie alleen bij opgeleiden

Plaats een reactie

De incidentie van dementie is de afgelopen decennia afgenomen, blijkt uit de Framingham Heart Study. Helaas is dit alleen het geval bij mensen met minimaal een middelbareschooldiploma. De resultaten staan in NEJM.

De deelnemers aan de zeer langlopende prospectieve studie, ondergaan sinds de start in 1975 met enige regelmaat MMSE-testen met zo nodig aanvullende onderzoeken. In deze deelstudie is naar ruim vijfduizend deelnemers van 60 jaar of ouder gekeken. Ze vergeleken hoeveel nieuwe dementiegevallen er in vier niet overlappende tijdperken ontstonden, rond 1980, 1990, 2000 en 2010.

In totaal nam de incidentie af, van 3,6 gevallen per 100 personen in 5 jaar, via 2,8, dan 2,2 en 2,0 in het laatst gemeten tijdperk. Die afname was alleen aantoonbaar in de groep die de middelbare school had afgemaakt, maar die groep was ook flink gegroeid (van 64 naar 95%). In de afgelopen veertig jaar heeft de aandacht voor hart- en vaatziekten ook zoden aan de dijk gezet: bloeddruk is gemiddeld lager, minder mensen roken en het cholesterol is meer onder controle. Alleen diabetes en overgewicht namen toe. Maar ook voor deze cardiovasculaire gezondheid gold dat verbetering alleen zichtbaar was in de groep met een middelbareschooldiploma. Volgens de onderzoekers kunnen betere opleiding en minder cardiovasculaire risicofactoren de afname niet helemaal verklaren.

De bevindingen sluiten aan bij eerdere resultaten van onder meer Nederlands onderzoek. () We mogen dus voorzichtig positief zijn, vinden ook de commentatoren David Jones en Jeremy Greene. Maar vooral moeten we zoeken naar wat die daling precies veroorzaakt, om die verder te laten doorzetten. Tja. Je zou ook kunnen zeggen: laten we vooral kijken naar de groep die achterblijft, en daar volop inzetten op (cardiovasculaire) preventie. Daar valt nog een wereld te winnen.

Sophie Broersen

N Engl J Med, 2016. Doi: 10.1056/NEJMoa1504327 en 10.1056/NEJMp1514434

© Shutterstock
© Shutterstock
Lees ook:
Wetenschap dementie
  • Sophie Broersen

    Journalist en arts Sophie Broersen schrijft over geneeskunde en zorg in de volle breedte: van wetenschap tot werkvloer, van arts-patiëntrelatie tot zorg over de grens. Samen met de juristen van de KNMG becommentarieert zij tuchtzaken. Sinds eind 2020 werkt zij daarnaast als arts bij het team seksuele gezondheid van de GGD Hollands Midden.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.