Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Wetenschap

Zeldzame tweeling: niet eeneiig en niet twee-eiig

Plaats een reactie

Er bestaat zoiets als een ‘anderhalfeiige tweeling’. Tot nu toe was er één geval bekend, nu is er een tweede casus. Het gaat om een jongen en een meisje, nu vier jaar oud, die leven in Brisbane, Australië. Ze zijn identiek voor zover het gaat om het DNA van hun moeder. Maar ze delen slechts een proportie van hun vaders DNA. Toen de moeder de kinderen kreeg was ze 28 jaar (primagravida).

De kinderen kwamen met een keizer­snede ter wereld. Michael Gabbett e.a. beschrijven de casus in The New England Journal of Medicine.

Op basis van de echoscopie was onmiddellijk duidelijk dat het – er was één placenta – om een genetisch identieke tweeling moest gaan. Maar na 14 weken zagen de artsen een meisje en een jongen. Analyse van hun genomen bracht het uiterst zeldzame geval van een ‘sesquizygotische tweeling’ aan het licht. 

Wat was hier aan de hand? Zoals bekend is bij een monozygotische tweeling een eicel bevrucht door een enkele spermacel en zijn bij een dizygotische tweeling twee eicellen bevrucht met elk een andere spermacel. Een sesquizygotische ontstaat als dezelfde eicel tegelijkertijd is bevrucht door twee spermacellen. Vervolgens vormen de chromosomen drie pakketjes: één met chromosomen van beide spermacellen, en twee met een identieke set chromosomen van de moeder en met chromosomen van de vader. De eerste set legt het loodje, de andere twee ontwikkelen zich tot de tweeling. Omdat de ene embryo een grotere proportie XY-cellen en de andere een grotere proportie XX-cellen bevatte onstonden een jongen en een meisje. 

Er is, aldus Gabbett e.a., nog een andere sesquizygotische tweeling bekend. Die casus dateert van 2007: één van deze kinderen was een hermafrodiet, de ander was fenotypisch van het mannelijke geslacht. In het door Gabbett e.a. beschreven geval was geen sprake van geslachtelijke ambiguïteit. Wel waren er complicaties. Bij het meisje moest vanwege een trombose al na vier weken een arm worden geamputeerd. Verder was er bij haar sprake van gonadale dysgenesie, reden waarom ze op driejarige leeftijd profylactisch ovariëctomie onderging. Maar verder lijkt de tweeling zich normaal te ontwikkelen, aldus de auteurs.

Lees ook

Wetenschap gynaecologie tweelingen zwangerschap geboorte
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.