Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Hans van der Ploeg
16 november 2017 1 minuut leestijd
boek

Setting the River on Fire

Plaats een reactie
Robert Lowell: Setting the River on Fire, Kay Redfield Jamison, Alfred A. Knopf, 535 blz., 29,99 euro.
bestel

De Amerikaanse dichter Robert Lowell (1917-1977) was manisch-depressief. Kay Redfield Jamison, hoogleraar psychiatrie én zelf ook bipolair, kreeg na toestemming van zijn dochter inzage in Lowells psychiatrische en medische dossiers. Met haar mooie beschrijving van de uitwerking van Lowells aandoening op zijn leven en dichtkunst stelt Jamison de biografie van Ian Hamilton over Robert Lowell (1982) moeiteloos in de schaduw.

De laatste tien jaar van zijn leven, toen Lowell lithium slikte, had hij nauwelijks nog last van zijn manische ontregelingen. Daarvóór moest hij zeer frequent worden opgenomen. Hij overleed plotseling in 1977. Er werd geen obductie verricht. Volgens hoogleraar interne geneeskunde Thomas Traill stierf Lowell vermoedelijk aan ventrikelfibrilleren door een ernstige chronische myocardbeschadiging. Trail acht Lowells lithiumgebruik als doodsoorzaak niet waarschijnlijk. Hij stelt dat er geen bewijs is dat lithium het hart beschadigt. Overstimulatie bij een manie kan wel acuut dodelijk zijn, maar daar was geen sprake van toen Lowell stierf. Biograaf Jamison is ervan overtuigd dat manie en genie soms samengaan en dat een manie vleugels aan de verbeelding kan geven. Dit kan tot grote kunst leiden. Precies wat er gebeurde in het werk van Robert Lowell, schrijft Jamison. Hans van der Ploeg, psychiater

print dit artikel
Media en cultuur Boeken
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties