Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
boek

Reservoir 13

Cadans van het leven

Plaats een reactie
Reservoir 13, Jon McGregor, Nieuw Amsterdam, 287 blz., 22,99 euro.
bestel direct

Jon McGregors Reservoir 13 start met een grootscheepse zoektocht naar Rebecca Shaw, een meisje van 13 jaar. De laatste keer dat ze gezien werd, droeg ze een witte hoodie, een marineblauwe bodywarmer, een zwarte spijkerbroek en gympen. Ze was met haar ouders naar een dorp in het Engelse Peak District gekomen om daar oud en nieuw te vieren. Al gauw gaan er in het dorp allerlei speculaties over wat er met Rebecca (‘Rebecca, Becky, of Bex’) gebeurd zou kunnen zijn. De verdwijning houdt de mensen bezig. De politie onderzoekt het hele gebied: de bossen, leegstaande gebouwen, het meer – ze vinden haar niet.

Als lezer wil je graag weten wat er is gebeurd met Rebecca. Dat geldt uiteraard ook voor de ouders, die nog lange tijd in het vakantiehuisje blijven wonen, en voor de inwoners van het dorp. De verdwijning van het meisje blijft in ieders gedachten.

Toch wordt heel geleidelijk het dagelijkse leven weer opgepakt. McGregor volgt dat leven in het dorp – als een alwetende, maar afstandelijke observator – dertien jaar lang (elk hoofdstuk in zijn roman omvat een jaar) in een geserreerde stijl langs vaste ijkpunten. We lezen hoe er steeds weer oud en nieuw wordt gevierd in het dorp en door wie het jaarlijkse oogstfeest wordt georganiseerd. Maar bovenal volgen we een reeks personages, jaar in jaar uit, in hun alledaagse besognes, bij voorspoed en bij ziekte en tegenslag. We lezen dat een aantal jongeren de middelbare school afmaakt en het dorp verlaat om te gaan studeren, hoe ze elkaar weer treffen na een jaar en proberen het gevoel van onderlinge samenhorigheid te hervinden. Maar ook dat de lokale schapenboer een beroerte krijgt en dat de slager failliet gaat. We volgen de handel en wandel van de merkwaardige concièrge Jones, en zijn zus die de deur niet uit durft.

McGregor beschikt over een grote kennis van de levenscycli in de natuur en plaatst beschrijvingen daarvan op gelijke hoogte met de lotgevallen van zijn personages. Zo ontstaat een merkwaardige, hypnotiserende cadans – de cadans van het leven en dus van de voortschrijdende tijd. Wie zich daardoor laat verleiden heeft gek genoeg een pageturner in handen, en een prachtig boek over verlies en hoop.

print dit artikel
Media en cultuur
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 
Akkoord Cookievoorkeuren aanpassen

Medisch Contact gebruikt cookies en scripts om uw gebruik van onze website geanonimiseerd te analyseren, zodat we functionaliteit en effectiviteit kunnen aanpassen en op uw profiel afgestemde advertenties kunnen tonen. Ook gebruiken we cookies en scripts om integratie met social media (Twitter, Facebook, LinkedIn, etc.) mogelijk te maken. Meer informatie vindt u in onze cookieverklaring en in onze Privacyverklaring