Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Boeken en films & zo
boek

Plato & Cola of het geheim van jouw brein / Wat is bewustzijn eigenlijk?

Wat bewustzijn is

Plaats een reactie
Plato & Cola of het geheim van jouw brein, Veerle Visser-Vandewalle, Manteau, 174 blz., 19,99 euro.
Wat is bewustzijn eigenlijk?, Jacob Jolij, Nieuw-Amsterdam, 250 blz., 22,99 euro.

bestel Plato & Cola

bestel Wat is bewustzijn eigenlijk

Plato & Cola of het geheim van jouw brein is een speels ­geschreven boek van de Vlaamse neurochirurg Veerle Visser-Vandewalle, waarin ze in een reeks korte hoofdstukken aan haar 18-jarige zoon ­uitlegt wat haar vakgebied behelst – ze houdt zich vooral bezig met deep brain stimulation – en wat we grosso modo ­weten over de werking van de hersenen. Maar ze pakt ook (neuro)filosofische kwesties bij de kop – God, vrije wil –, ­vertelt over haar persoonlijke ontwikkeling als dokter, legt uit waarom ze een ­hekel heeft aan begrippen als ‘geduld’ en ‘hoop’ – hoop heeft iets fatalistisch, meent ze, en maakt je tot een ‘speelbal van het lot’ – en waarom de natuur altijd het laatste woord heeft. Ongeveer halverwege komt de kwantumfysica ter sprake ‘als een kleine zijsprong’, want hoogst ­intrigerend, maar, zo lijkt ze te impliceren, verder niet relevant voor de hersen­wetenschap.

Daar nu denkt Jacob Jolij (Rijksuniversiteit Groningen) totaal ­anders over. In Wat is bewustzijn nou ­eigenlijk? doet hij juist een gewaagde ­poging om deze vraag te beantwoorden met ­onder meer de inzichten uit die tak van de natuurkunde. Geen taboe gaat hij uit de weg; hij betreedt zelfs het glibberige pad van de parapsychologie, maar vermijdt dwaallichten, goeroes en ­alternativo’s en beperkt zich tot harde, zij het soms speculatieve wetenschap – hetgeen hij overigens ruiterlijk toegeeft. Jolij ­beseft immers donders goed dat ­zodra het woord ‘kwantum’ valt bij ­menigeen het vermogen tot kritisch luisteren en na­denken tot het nulpunt daalt. Over neurale terugkoppeling gaat het in zijn boek, over emergente eigenschappen van neurale ­netwerken, over waarom het ‘Cartesiaans theater’ in strijd is met de wetten van de thermodynamica, over zijn eigen spits­vondige experimenteerwerk, over de integrated information ­theory, over het Q continuum.
Het zegt u allemaal niets? Als u dit zeer leesbare boek uit heeft denkt u daar ­anders over, en vooral: weet u meer. Geef het een kans. 

Media en cultuur boek
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.